Artículos de última hora

Paleontólogos identifican un nuevo género de dinosaurio Sauropodomorfo


Los paleontólogos han descrito un nuevo género y especie de dinosaurio sauropodomorfo, después de que sus restos fosilizados permanecieran durante más de tres décadas esperando en un museo.

Los sauropodomorfos son un clado de dinosaurios herbívoros de cuello largo, pertenecientes al orden Saurischia que incluye a los saurópodos y sus antepasados. Los saurópodos fueron los animales más grandes que hayan caminado sobre la Tierra. Los prosaurópodos, que precedieron a los saurópodos, fueron más pequeños y usualmente capaces de desplazarse en dos patas. Los sauropodomorfos fueron los herbívoros terrestres dominantes durante la mayor parte de la Era Mesozoica, desde principios del Triásico medio hasta su declive y extinción a finales del Cretácico.

Gracias a sus adaptaciones, los sauropodomorfos eran capaces de ramonear en las copas de los árboles, a mayor altura que cualquier otro herbívoro contemporáneo. Esta estrategia de alimentación estaba sustentada por otras de sus características tales como: un ligero y pequeño cráneo al final de un extenso cuello (con diez o más vértebras alargadas),contrarrestado con una larga cola (de una a tres vértebras sacras adicionales).

La especie de dinosaurio recientemente identificada, llamada Ngwevu intloko, vivió hace aproximadamente 191 y 201 millones de años, durante la época del Jurásico Temprano, en la región de lo que ahora es Sudáfrica.

La antigua criatura era bípeda con un cuerpo bastante grueso, un cuello largo y delgado y una cabeza pequeña y cuadrada.

Habría medido 10 pies (3 m) desde la punta de su hocico hasta el final de su cola y probablemente era un omnívoro, alimentándose de plantas y animales pequeños.

Los restos fosilizados de Ngwevu intloko fueron recolectados en 1978 por el paleontólogo James W. Kitching. El profesor Paul Barrett y sus colegas reevaluaron los especímenes, que se encuentran en la Universidad de Witwatersrand, Johannesburgo.

Utilizaron el cráneo distintivo y el esqueleto parcial del dinosaurio para identificarlo como un nuevo género y especie de sauropodomorfo.

“Muchos otros científicos ya lo habían mirado. Pero todos pensaron que era simplemente un extraño ejemplar de Massospondylus, uno de los primeros dinosaurios en reinar al comienzo del período Jurásico”, dijo el profesor Barrett.


Los hallazgos ayudarán a los paleontólogos a comprender mejor la transición entre los períodos Triásico y Jurásico, hace unos 200 millones de años. Conocido como un momento de extinción masiva, ahora parece que florecieron ecosistemas más complejos de lo que se pensaba en el Jurásico más temprano.

"Esta nueva especie es interesante, porque anteriormente pensábamos que en este momento solo había un tipo de sauropodomorfo viviendo en Sudáfrica", dijo el profesor Barrett.

Ahora sabemos que en realidad había seis o siete de estos dinosaurios en esta área, así como una variedad de otros dinosaurios de grupos menos comunes. Significa que su ecología era mucho más compleja de lo que solíamos pensar.

Algunos de estos otros sauropodomorfos eran como Massospondylus, pero algunos estaban cerca de los orígenes de los saurópodos verdaderos, si es que no eran en realidad los saurópodos verdaderos.

Crédito de la imagen: Kimberley Chapelle.

Referencia del documento científico:
K.E.J. Chapelle et al. 2019. Ngwevu intloko: un nuevo dinosaurio sauropodomorfo temprano de la Formación Elliot del Jurásico Inferior de Sudáfrica y comentarios sobre la ontogenia craneal del Massospondylus carinatus. PeerJ 7, e7240; doi: 10.7717/peerj.7240

No hay comentarios.