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Paleontólogos identifican una nueva especie de Pterosaurio en Canadá


Los restos de un pterosaurio del cretácico descubiertos en la Formación Dinosaur Park en Alberta, han sido identificados por los paleontólogos como un nuevo género y especie que recibe el nombre científico de Cryodrakon Boreas.

La Formación Dinosaur Park es el miembro superior del Grupo Judith River, una gran unidad geológica en el sur de Alberta, Canadá. Se depositó en un periodo de tiempo comprendido entre hace 76,5 y 75 millones de años. Los sedimentos se depositaron en un medio fluvial de alta sinuosidad.

Cryodrakon Noreas 
Vivió hace unos 77 millones de años y tenía una envergadura de 33 pies (10 m). El reptil volador pertenece a los Azhdarchidae, una familia de pterosaurios conocida principalmente de la época del Cretácico Tardío. Sus restos fosilizados, que consisten en un esqueleto que tiene parte de las alas, piernas, cuello y costillas, fueron descubiertos hace tres décadas, pero los paleontólogos habían asumido que pertenecían a Quetzalcoatlus, una especie de pterosaurio ya conocida descubierta en Texas.

"Este es un descubrimiento genial, sabíamos que este animal estaba aquí, pero ahora podemos demostrar que es diferente a otros azdárquidos y por eso recibe su propio nombre", dijo el autor principal, el Dr. David Hone, de la Facultad de Ciencias Biológicas y Químicas de Queen Mary University de Londres.

“Este tipo de pterosaurio es bastante raro, y la mayoría de los especímenes consisten en un solo hueso. Nuestra nueva especie está representada por un esqueleto parcial. Esto nos dice mucho sobre la anatomía de estos gigantes voladores, cómo volaban y cómo vivían", dijo el Dr. Michael Habib, de la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California y del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

Al igual que otros azdárquidos, Cryodrakon boreas era carnívoro y predominantemente depredado de pequeños animales entre los cuales probablemente podríamos encontrar lagartos, mamíferos e incluso pequeños dinosaurios.

"Es excelente que podamos identificar a Cryodrakon boreas como algo distinto de los Quetzalcoatlus, ya que significa que tenemos una mejor imagen de la diversidad y evolución de los pterosaurios depredadores en América del Norte", dijo el Dr. Hone.

“Este grupo particular de pterosaurios incluye los animales voladores más grandes de todos los tiempos. Su anatomía contiene pistas importantes sobre los límites del vuelo de los animales y puede ser importante en el futuro para el diseño mecánico de vuelo inspirado biológicamente”, agregó el Dr. Habib.

A diferencia de la mayoría de los grupos de pterosaurios, los azdárquidos se conocen principalmente de entornos terrestres y, a pesar de su capacidad probable de cruzar distancias oceánicas en vuelo, se los considera en general animales que se adaptaron y vivieron en ambientes terrestres interiores.

A pesar de su gran tamaño y su distribución por América del Norte y América del Sur, Asia, África y Europa, pocos azdárquidos se conocen por algo más que restos fragmentarios. Esto hace que Cryodrakon boreas sea un animal importante, ya que tiene huesos muy bien conservados e incluye múltiples especímenes de diferentes tamaños.

Referencia del documento científico:
David W.E. Hone et al. Cryodrakon boreas, gen. et sp. nov., un pterosaurio azdárquido canadiense del Cretácico tardío. Journal of Vertebrate Paleontology, publicado en línea el 9 de septiembre de 2019; doi: 10.1080 / 02724634.2019.1649681

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