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Una sección de ejercicios aeróbicos aumenta el rendimiento de la memoria


Estudios recientes han demostrado que incluso una sola sesión de ejercicios aeróbicos puede conducir a mejoras significativas en el rendimiento de la memoria y la conectividad funcional de los sistemas de memoria.

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Iowa descubrió que una sección de ejercicios aeróbicos mejora las funciones cognitivas y la memoria en las personas mayores. Los hallazgos fueron publicados en la revista Medicine & Science in Sports & Exercise (Medicina y ciencia en deportes y ejercicio).

El estudio
La Dra. Michelle Voss y sus colegas de investigación querían descubrir cómo una sola sesión de ejercicio puede afectar de forma tan positiva a las personas mayores.

Los científicos inscribieron a 34 adultos entre 60 y 80 años de edad que estaban sanos pero no eran activos regularmente.

Cada participante montó una bicicleta estacionaria en dos ocasiones separadas, con una resistencia ligera y luego más extenuante al pedalear, durante 20 minutos.

Antes y después de cada sesión de ejercicio, cada participante se sometió a un escáner cerebral y completó una prueba de memoria.

En el escáner cerebral, los investigadores examinaron estallidos de actividad en regiones que se sabe que participan en la recopilación y el intercambio de recuerdos.

En las pruebas de memoria, cada participante usó una pantalla de computadora para mirar un conjunto de ocho rostros de adultos jóvenes que giraban cada tres segundos, estilo "tarjetas de memoria flash" que suelen utilizar los estudiantes para memorizar cosas antes de un examen escolar, y los participantes tuvieron que decidir cuándo un rostro, que aparecía dos tarjetas atrás, coincidía con el rostro que estaban actualmente viendo.

Resultados
Después de una sola sesión de ejercicio, los investigadores encontraron en algunos participantes una mayor conectividad cerebral entre el lóbulo temporal medial, que rodea el centro de memoria del cerebro, el hipocampo, y la corteza parietal y la corteza prefrontal, dos regiones involucradas en la cognición y la memoria.

Esas mismas personas también obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria. Otros individuos mostraron poca o ninguna ganancia.

El sistema del lóbulo temporal medial está relacionado fundamentalmente con la memoria, funciona junto con la neocorteza para establecer y mantener una memoria a largo plazo y, por último, a través de un proceso de consolidación, se vuelve independiente de la memoria a largo plazo. Los datos de la neurofisiología, las neuroimágenes y la neuroanatomía señalan que hay una división de trabajo dentro del lóbulo temporal medial.

Las mejoras en la cognición y la memoria, obtenidas durante una sola sesión de ejercicio, duró un periodo de tiempo corto en aquellos participantes que mostraron una mayor conectividad cerebral.

"Los beneficios pueden estar allí mucho más rápido de lo que la gente piensa", dijo la Dra. Voss.

"La esperanza es que mucha gente mantendrá los ejercicios porque los beneficios para el cerebro son temporales".

"Comprender exactamente cuánto tiempo duran los beneficios después de una sola sesión y por qué algunos se benefician más que otros, son direcciones interesantes para futuras investigaciones".

Ejercicio regular
Los participantes también participaron en ejercicio regular, pedaleando en una bicicleta estacionaria durante 50 minutos tres veces a la semana durante tres meses.

Un grupo participó en ejercicios de pedaleo con intensidad moderada, mientras que otro grupo tuvo un entrenamiento mayormente ligero en el que los pedales de la bicicleta se movían por ellos.

A juzgar por los escáneres cerebrales y las pruebas de memoria que se realizaron al comienzo y al final del período de ejercicio de tres meses; la mayoría de los individuos en los grupos involucrados en ejercicios de intensidad moderada y entrenamiento ligero mostraron beneficios mentales.

Pero las ganancias cerebrales no fueron mayores que las mejoras cerebrales obtenidas cuando se ejercitaron una sola vez. En otras palabras, hacer esta clase de ejercicios en una ocasión tiene los mismos beneficios que hacerlos durante tres meses. La diferencia reside en que las ganancias cognitivas y de memoria se mantiene en el tiempo cuando los ejercicios también se mantiene.

"El resultado de que una sola sesión de ejercicios aeróbicos imita los efectos de 12 semanas de entrenamiento constante tiene implicaciones importantes, tanto prácticas como teóricamente", dijeron los investigadores.

Referencia del documento científico:
Michelle Voss et al. 2019. Los efectos agudos del ejercicio predicen un cambio de entrenamiento en cognición y conectividad. Medicine & Science in Sports & Exercise, publicado en línea el 2 de agosto de 2019; doi: 10.1249 / MSS.0000000000002115

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