Artículos de última hora

Astrónomos observan la megafusión de cuatro cúmulos de galaxias en Abell 1758


Utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, los astrónomos han creado mapas detallados de Abell 1758, una colisión entre dos parejas de cúmulos de galaxias, una pareja al norte y una pareja al sur, cada una con cientos de galaxias incrustadas en grandes cantidades de gas caliente y materia oscura invisible; eventualmente todos estos grupos se fusionarán para formar uno de los objetos más masivos de todo el Universo.

Descripción de la imagen
Esta imagen compuesta de múltiples imágenes muestra a Abell 1758, un sistema cuádruple de cúmulos de galaxias a unos 3 mil millones de años luz de la Tierra.  La pareja al norte (parte superior) en la imagen, los centros de cada grupo ya han pasado uno al lado del otro una vez, hace unos 300 a 400 millones de años, y eventualmente volverán acercarse mutuamente. La pareja al sur en la parte inferior de la imagen tiene dos grupos que están a punto de acercarse por primera vez. Los rayos X de Chandra se muestran en azul y blanco, representando una emisión difusa, tenue y brillante, respectivamente. Esta imagen también incluye una imagen óptica del Sloan Digital Sky Survey (SDSS).

Abell 1758
Los astrónomos reconocieron por primera vez a Abell 1758 como un sistema cuádruple de cúmulos de galaxias en 2004 utilizando datos de Chandra y el satélite XMM-Newton de la ESA.

Ubicado a unos 3 mil millones de años luz de la Tierra, está formado por dos cúmulos de galaxias, un cúmulo norte más masivo y un cúmulo sur. Ambas partes, norte y sur, están experimentando importantes eventos de fusión en diferentes etapas.

En un nuevo estudio, el Dr. Gerrit Schellenberger del Centro de astrofísica Harvard-Smithsonian y sus colegas de investigación utilizaron el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA para producir mapas detallados de temperatura de esta mega estructura cósmica en proceso de fusión.

Los datos de Chandra revelaron una onda de choque, similar al auge sónico de un avión supersónico, de gas caliente visible en la parte de colisión del par de cúmulos galácticos del norte.

A partir de esta onda de choque, los investigadores estiman que dos cúmulos se mueven alrededor de 2 a 3 millones de mph (3-5 millones de km / h), entre sí.

Nuevos conocimientos
Los datos de Chandra también proporcionan información sobre cómo los elementos más pesados ​​que el helio, los "elementos pesados", en los cúmulos de galaxias se mezclan y se redistribuyen después de que los cúmulos colisionan y se fusionan para formar una estructura más grande y compleja.

Debido a que este proceso depende de cuánto haya progresado una determinada fusión, Abell 1758 ofrece un valioso "laboratorio" para los estudios cosmológicos, ya que las partes norte y sur se encuentran en diferentes etapas de fusión.

En la parte sur, los elementos pesados ​​son más abundantes en los centros de los dos grupos en colisión, lo que demuestra que la ubicación original de los elementos no se ha visto fuertemente afectada por la colisión en curso.

Por el contrario, en la pareja del norte, donde la colisión y la fusión han progresado más, la ubicación de los elementos pesados ​​ha sido fuertemente influenciada por la colisión.

Las abundancias más grandes se encuentran en el centro de los cúmulos y al lado izquierdo de la pareja de cúmulos, mientras que las abundancias más bajas están en el centro del cúmulo al lado izquierdo de la imagen.

Las colisiones entre cúmulos afectan tanto a las galaxias que componen estas colosales estructuras, así como al gas caliente que las rodea.

Los datos del telescopio MMT de 6.5 m en Arizona muestran que algunas galaxias se mueven mucho más rápido que otras, probablemente porque las fuerzas gravitacionales impartidas por la colisión les han arrojado lejos de las otras galaxias en su cúmulo.

El equipo también utilizó datos de radio del radiotelescopio Giant Metrewave y datos de rayos X de la misión XMM-Newton de la ESA. El documento científico con todos los resultados fueron publicados en el Astrophysical Journal.

Crédito de la imagen: NASA / CXC / SAO / G. Schellenberger et al / SDSS.

Referencia del documento científico:
G. Schellenberger et al. 2019. Formando uno de los objetos más masivos del universo: la fusión cuádruple en Abell 1758. The Astrophysical Journal, Volumen 882, Número 1; doi: 10.3847 / 1538-4357 / ab35e4

No hay comentarios.