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Descubren una galaxia masiva con formación estelar en el universo primitivo


Utilizando el Atacama Large Millimeter Array (ALMA), los astrónomos han descubierto rastros débiles de una enorme galaxia con formación de estrellas. La galaxia nunca antes vista se encuentra oscurecida por el polvo y data del universo primitivo.

La galaxia formadora de estrellas, denominada 3MM-1, se encuentra a 12.500 millones de años luz de distancia. Las nubes gigantes de polvo oscurecen la mayor parte de la luz de la galaxia, lo que hace que 3MM-1 se vea tenue y desorganizada, muy diferente de las galaxias vistas hoy en día.

"Era muy misterioso porque la luz parecía no estar vinculada a ninguna galaxia conocida", dijo la Dra. Christina Williams, astrónoma del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona.

"Cuando vi que esta galaxia era invisible en cualquier longitud de onda, me emocioné mucho porque significaba que probablemente estaba muy lejos y oculta por nubes de polvo".

La Dra. Williams y sus colegas de investigación creen que la emisión observada es causada por el cálido resplandor de las partículas de polvo calentadas por las estrellas que se forman en el interior de 3MM-1.

Los astrónomos descubrieron que la galaxia es en realidad una galaxia monstruosamente masiva con tantas estrellas como nuestra galaxia, la Vía Láctea, pero que está llena de actividad, formando nuevas estrellas a 100 veces la velocidad de nuestra galaxia.


El descubrimiento puede resolver una pregunta de larga data en astronomía, según los investigadores.

Los astrónomos explicaron que estudios recientes encontraron que algunas de las galaxias más grandes del universo primitivo crecieron y se desarrollaron rápidamente, un resultado que no se entiende teóricamente.

Las galaxias masivas bien desarrolladas se ven cuando el universo era solo un "niño cósmico", al 10% de su edad actual.

Aún más desconcertante aún es el hecho de que estas galaxias desarrolladas y maduras parecen salir de la nada: pareciera como que los astrónomos nunca pueden observarlas mientras se están formando.

“Estas galaxias ocultas son realmente intrigantes; te hace preguntarte si esto es solo la punta del témpano de hielo, con un nuevo tipo de población de galaxias esperando ser descubiertas”, dijo la Dra. Kate Whitaker, astrónoma de la Universidad de Massachusetts Amherst.

Referencia del documento científico:
Christina C. Williams et al. 2019. Descubrimiento de una galaxia oscura, masiva, solo con ALMA a z ~ 5–6 en un diminuto sondeo de 3 mm. The Astrophysical Journal, Volumen 884, Número 2; doi: 10.3847 / 1538-4357 / ab44aa

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