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El agujero negro supermasivo de la Vía Láctea explotó hace 3.5 millones de años


Hace aproximadamente 3.5 millones de años, una explosión Seyfert en Sagitario A*, el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, creó dos enormes conos de ionización que atravesaron nuestra Galaxia, comenzando con un diámetro relativamente pequeño cerca del agujero negro, y expandiéndose enormemente a medida que salían de la galaxia.

"La llamarada debe haber sido un poco como el haz de un faro. Imagina la oscuridad, y luego alguien enciende la luz de un faro por un breve período de tiempo", dijo el profesor Joss Bland-Hawthorn, de la Universidad de Sydney y el Centro de Excelencia ARC para Astrofísica All-Sky (ASTRO 3D).

El estudio
Utilizando datos del telescopio espacial Hubble, el profesor Bland-Hawthorn y sus colegas de investigación calcularon que la explosión masiva tuvo lugar hace poco más de tres millones de años.

En términos galácticos, eso es asombrosamente reciente. En ese momento en la Tierra, el asteroide que desencadenó la extinción de los dinosaurios ya tenía 63 millones de años en el pasado, y los antiguos ancestros de la humanidad, los australopithecus, ya estaban de pie en África.

"Este es un evento dramático que sucedió hace solo unos millones de años en la historia de la Vía Láctea", agregó la profesora Lisa Kewley, directora de ASTRO 3D.

“Una explosión masiva de energía y radiación salió directamente del centro galáctico y entró en el material circundante. Esto muestra que el centro de la Vía Láctea es un lugar mucho más dinámico de lo que habíamos pensado anteriormente. Es una suerte que no estemos viviendo cerca de allí".

Según el equipo, la Explosión Seyfert duró unos 300,000 años y fue tan poderosa que impactó en la Corriente Magallánica, un largo flujo de hidrógeno neutro formado por la interacción gravitacional de la Vía Láctea y las nubes de Magallanes.

La Dra. Magda Guglielmo, de la Universidad de Sydney, aseguró que estos resultados cambian drásticamente nuestra comprensión de la Vía Láctea.

“Siempre pensamos en nuestra galaxia como una galaxia inactiva, con un centro no tan brillante. En cambio, estos nuevos resultados abren la posibilidad de una reinterpretación completa, tanto de su evolución como de su naturaleza".

“El evento de la Explosión Seyfert que ocurrió hace 3.5 millones de años fue tan poderoso que tuvo consecuencias en los alrededores de nuestra galaxia. Somos testigos del gran despertar de la bella durmiente".

Referencia del documento científico:
Joss Bland-Hawthorn et al. 2019. Los conos de ionización a gran escala en la galaxia. ApJ, arXiv:1910.02225

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