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Estudio demuestra que fumar tiene efectos negativos en el envejecimiento facial


En un nuevo estudio científico, los investigadores de la Universidad de Bristol buscaron los efectos del tabaquismo utilizando la cohorte del Biobanco del Reino Unido; Además de identificar varios efectos negativos previamente conocidos, como los efectos fuertemente negativos en la salud pulmonar, también encontraron que fumar podría influir negativamente en la apariencia física de las personas.

En estadística, marketing y demografía, una cohorte es un grupo de sujetos que comparten una característica definitoria. Los datos de cohortes a menudo pueden ser más ventajosos para los demógrafos que los datos de período.

Algunas personas portan una o dos copias de una variante genética asociada con el consumo excesivo de tabaco.

Para identificar los efectos del tabaquismo, los científicos pueden separar los efectos derivados de la variante genética causados por el consumo de tabaco, de otros posibles efectos asociados a la variante genética pero que no están relacionados con el consumo de tabaco.

La metodología científica
Para identificar simultáneamente estos dos tipos de efectos, la Dra. Louise Millard de la Universidad de Bristol y sus colegas de investigación utilizaron una combinación novedosa de dos enfoques de análisis de datos: Los estudios de Aleatorización Mendeliana PheWAS y la Interacción de Gen por Ambiente.

La Aleatorización Mendeliana (MR, por sus siglas en inglés) es un método que utiliza la variación medida en genes de función conocida para examinar el efecto causal de una exposición modificable sobre la enfermedad en estudios de carácter estadístico y demográficos.

PheWAS es un estudio diseñado en el que se estima estadísticamente la asociación entre polimorfismos de un nucleótido y una gran cantidad de fenotipos diferentes. El objetivo de los estudios PheWAS es examinar muchos fenotipos diferentes para ver cuáles, si los hay, están asociados con una variante genética dada. Este enfoque ha demostrado ser útil para redescubrir asociaciones de genotipo y fenotipo, previamente reportadas, así como para identificar nuevas.

La Interacción de Gen por Ambiente (o GxA) es cuando dos genotipos diferentes responden a la variación ambiental de diferentes maneras. Una norma de reacción es un gráfico que muestra la relación entre los genes y los factores ambientales cuando las diferencias fenotípicas son continuas. Pueden ayudar a ilustrar las interacciones de GxA. Cuando la norma de reacción no es paralela, existe una interacción gen por ambiente. Esto indica que cada genotipo responde a la variación ambiental de una manera diferente. La variación ambiental puede ser física, química, biológica, patrones de comportamiento o eventos de la vida.

Las interacciones de GxA se estudian para obtener una mejor comprensión de varios fenómenos. En epidemiología genética, las interacciones genético ambientales son útiles para comprender algunas enfermedades. A veces, la sensibilidad a los factores de riesgo ambientales de una enfermedad se hereda, en lugar de heredar la enfermedad directamente. Las personas con genotipos diferentes se ven afectadas de manera diferente por la exposición a los mismos factores ambientales y, por lo tanto, las interacciones genético ambientales pueden dar lugar a diferentes fenotipos de enfermedades. Por ejemplo, la exposición a la luz solar tiene una influencia más fuerte en el riesgo de cáncer de piel en humanos de piel clara que en individuos con piel más oscura.

Estas interacciones son de particular interés para los epidemiólogos genéticos para predecir las tasas de enfermedad y los métodos de prevención con respecto a la salud pública. El término también se usa entre algunos psicobiólogos para comprender mejor el desarrollo individual y evolutivo.

El estudio
Los investigadores buscaron en 18,000 rasgos de la cohorte del Biobanco del Reino Unido.

Separaron a las personas en dos grupos: el primero contenía a los no fumadores, y el segundo incluía a fumadores y ex fumadores.

Los autores razonaron que el grupo de fumadores revelaría los efectos de la exposición al tabaco, mientras que los que nunca fumaron, por otra parte, mostrarían cualquier otro efecto no relacionado con la variante genética.

Descubrieron que este enfoque funcionaba, ya que sus resultados incluían varios efectos conocidos por fumar en exceso, por ejemplo; en función pulmonar, riesgo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica y cáncer de piel.

También identificaron un efecto interesante: fumar con frecuencia acelera el envejecimiento facial.

Conclusiones
"Propusimos un enfoque novedoso que puede usarse para buscar los efectos causales sobre las exposiciones a la salud, y demostramos que este enfoque funciona para buscar los efectos del tabaquismo", dijo la Dra. Millard.

"Buscamos en miles de rasgos para identificar aquellos que pueden verse afectados por frecuencia con la que fuman".

"Además de identificar varios efectos adversos conocidos, como la decadencia en la salud pulmonar, también identificamos un efecto negativo de fumar en el envejecimiento facial".

Referencia del documento científico:
LACA. Millard et al. 2019. MR-pheWAS con estratificación e interacción: la búsqueda de los efectos causales del tabaquismo identificó un efecto sobre el envejecimiento facial. PLoS Genet 15 (10): e1008353; doi: 10.1371 / journal.pgen.1008353

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