Identifican un nuevo dinosaurio pico de pato llamado Kamuysaurus japonicus


Los paleontólogos han identificado un nuevo género y especie de dinosaurio hadrosáurido a partir de huesos descubiertos hace seis años en Japón.

El dinosaurio recién identificado, llamado Kamuysaurus japonicus, vivió hace unos 72 millones de años, durante el período cretáceo. Pertenece a la familia Hadrosauridae, uno de los grupos de dinosaurios herbívoros más exitosos de la época del Cretácico Tardío. Este grupo también es conocido como "dinosaurios pico de pato", por la apariencia de su boca con los picos de las aves anátidas.

Los restos fósiles de estos dinosaurios son comunes en los depósitos del cretácico superior, en que alguna vez fue el supercontinente Laurasia (América del Norte, Asia y Europa) y en algunas áreas del supercontinente Gondwana (América del Sur y la Antártida).

El esqueleto casi completo de Kamuysaurus japonicus se recuperó de los depósitos de la plataforma exterior de la Formación Hakobuchi del Cretácico Superior en el área de Hobetsu de la ciudad de Mukawa en Hokkaido, en 2013.

Es el primer esqueleto de dinosaurio de tamaño medio grande casi completo de Japón.

Un esqueleto casi completo de Kamuysaurus japonicus

El espécimen fue analizado por paleontólogos de Japón, Estados Unidos y Mongolia, quienes concluyeron que el dinosaurio pertenecía al clado hadrosáurido Edmontosaurini y estaba estrechamente relacionado con otros hadrosáuridos del Lejano Oriente, como Laiyangosaurus de China y Kerberosaurus de Siberia.

"El espécimen era un adulto de 9 años o más, medía 26 pies (8 m) de largo y pesaba 4 o 5.3 toneladas, dependiendo de si caminaba sobre dos o cuatro patas respectivamente, cuando estaba vivo", dijo el autor principal del estudio, el profesor Yoshitsugu Kobayashi, del Museo de la Universidad de Hokkaido y sus colegas de investigación.

Los investigadores también identificaron una serie de características únicas, incluida una pequeña cresta en el cráneo y una pequeña hilera de espinas neurales que apuntan hacia adelante.

"Descubrimos que Kamuysaurus japonicus tiene tres características únicas que no son compartidas por otros dinosaurios en el clado Edmontosaurini: la posición baja de la muesca del hueso craneal, el corto proceso ascendente del hueso de la mandíbula y la inclinación anterior de las espinas neurales del vértebras dorsales sexta a duodécima”, explicaron los investigadores.


En esta imagen se ilustra el cadáver de Kamuysaurus japonicus, flotando en el mar con dos mosasaurios (Mosasaurus hobetsuensis), dos tortugas marinas (Mesodermochelys undulates) y cuatro ammonoides (Pachydiscus japonicus).

Según el equipo, el descubrimiento de Kamuysaurus japonicus en un entorno con influencia marina es raro para los hadrosáuridos y contribuye a comprender su diversidad en estos entornos.

"Existe la posibilidad de que los antepasados de la familia Hadrosauridae y sus subfamilias, Hadrosaurinae y Lambeosaurinae, prefirieran habitar áreas cercanas al océano, lo que sugiere que el entorno costero fue un factor importante en la diversificación de los hadrosáuridos en su evolución temprana, especialmente en Norte América", concluyen diciendo los científicos.

Referencia del documento científico:
Yoshitsugu Kobayashi et al. 2019. Un nuevo hadrosáurido (Dinosauria: Hadrosauridae) de los depósitos marinos de la Formación Hakobuchi del Cretácico Tardío, Grupo Yezo, Japón. Scientific Reports, volumen 9, número de artículo: 12389; doi: 10.1038 / s41598-019-48607-1

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