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La galaxia espiral NGC 3717


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha producido una hermosa imagen de la galaxia espiral NGC 3717.

Esta imagen muestra la galaxia espiral NGC 3717. La imagen está compuesta de observaciones de la Cámara de Gran Angular 3 (WFC3) en las partes infrarroja y óptica del espectro. Se usaron dos filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

NGC 3717 se encuentra a unos 60 millones de años luz de distancia en la constelación de Hydra.

La galaxia fue descubierta por el astrónomo inglés John Herschel el 29 de abril de 1834.

Desde nuestra posición en el universo, de la galaxia NGC 3717 solo se le puede ver de borde, o de perfil, algo que revela con un detalle sin igual sus complejos carriles de polvo.

Ver una galaxia espiral casi de perfil puede proporcionar una sensación vívida de su forma en 3 dimensiones. En la mayor parte de su extensión, las galaxias espirales tienen la forma de un panqueque delgado. Casi nunca podemos contemplar a las galaxias desde otro ángulo de visión o desde otro perfil. Para nosotros, su rotación es tan lenta y posición en el universo es tan estática que siempre se ven de la misma manera; un disco.

Sin embargo, en sus núcleos tienen protuberancias brillantes, esféricas y llenas de estrellas que se extienden por encima y por debajo de este disco, dando a estas galaxias una forma similar a la de un platillo volador cuando se observan de perfil.

Esta imagen es algo refrescante, sin embargo, NGC 3717 no fue fotografiada perfectamente de perfil en la nueva imagen del Hubble. La parte más cercana de la galaxia está inclinada ligeramente hacia abajo, y el lado más alejado está inclinado hacia arriba. Curiosamente este ángulo nos permite contemplar una vista a través del disco y el abultamiento central, del cual solo se ve un lado.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / D. Rosario.

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