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La teoría del Multiverso - ¿Existe vida fuera de nuestro Universo?


Las preguntas sobre si otros universos podrían existir como parte de un Multiverso más grande, y si podrían albergar vida, son temas candentes en la cosmología moderna. Ahora, una nueva investigación ha demostrado que la vida podría ser común en todo el Multiverso, si es que existe; y la clave para esto es la energía oscura, una forma de energía que naturalmente impregna todo el espacio y tiende a aumentar la velocidad de expansión del Universo.

Las teorías actuales del origen de nuestro Universo predicen mucha más energía oscura en el Universo de lo que se observa. La energía oscura en realidad no se puede observar directamente, pero se pueden ver sus efectos en la materia.

Agregar cantidades más grandes de energía oscura, causaría una expansión tan rápida que diluiría la materia antes de que pudieran formarse estrellas, planetas o vida como la entendemos en la Tierra.

Introducida en la década de 1970-80, la teoría del Multiverso puede explicar la cantidad "afortunadamente pequeña" de energía oscura en nuestro Universo, algo que le permitió albergar vida, entre muchos posibles universos que no podrían haber desarrollado vida.

El estudio
Usando simulaciones por computadora de última generación, un equipo de investigación liderado por la Universidad de Durham, la Universidad de Western Sydney y las Universidades de Sydney y Australia Occidental han descubierto que agregar energía oscura, hasta unos cientos de veces la cantidad observada en nuestro Universo, tendría un impacto modesto sobre la formación de estrellas y planetas.

Esto abre la posibilidad a que la vida podría ser posible a través de una amplia gama de otros universos, si es que existen.

"Para muchos físicos, la cantidad inexplicable pero aparentemente especial de energía oscura en nuestro Universo es un rompecabezas frustrante", dijo el coautor del estudio, Jaime Salcido, un estudiante de posgrado en la Universidad de Durham.

Las simulaciones muestran que incluso si hubiera mucha más energía oscura o muy poca en el Universo, entonces solo tendría un efecto mínimo en la formación de estrellas y planetas, lo que aumentaría la posibilidad de que la vida pudiera existir a lo largo del Multiverso.

Las simulaciones se realizaron en el marco del proyecto Evolución y ensamblaje de Galaxias y sus entornos (EAGLE).

"Anteriormente se pensaba que el Multiverso explicaba el valor observado de la energía oscura como una lotería: tenemos un boleto con suerte y vivimos en el Universo que forma hermosas galaxias que permiten la vida tal como la conocemos", dijo el autor del estudio, el Dr. Luke Barnes, investigador de la Universidad de Western Sydney y la Universidad de Sydney.

Los investigadores dicen que su trabajo demuestra que nuestro boleto parece un poco demasiado afortunado, por así decirlo. Es más especial de lo que debe ser para la vida. Este es un problema para el Multiverso; Queda un rompecabezas sin resolver.

El Dr. Pascal Elahi, científico de la Universidad de Australia Occidental, dijo lo siguiente:

Nos preguntamos, ¿cuánta energía oscura puede haber antes de que la vida sea imposible? Nuestras simulaciones mostraron que la expansión acelerada, impulsada por la energía oscura, apenas tiene impacto en el nacimiento de las estrellas y, por lo tanto, en lugares donde surgirá la vida.

Sin embargo, los resultados fueron inesperados y podrían ser problemáticos, ya que ponen en duda la capacidad de la teoría del Multiverso para explicar el valor matemático observado de la energía oscura.

Si vivimos en un Multiverso, esperaríamos observar mucha más energía oscura que la nuestra, tal vez 50 veces más de lo que vemos en nuestro Universo.

Aunque los resultados no descartan la posibilidad del Multiverso, parece que la pequeña cantidad de energía oscura en nuestro Universo se explicaría mejor por una ley "misteriosa" de la naturaleza; aún por descubrir.

"La formación de estrellas en un universo es una batalla entre la atracción de la gravedad y la repulsión de la energía oscura", dijo un miembro del equipo, el profesor Richard Bower, de la Universidad de Durham.

"Hemos encontrado en nuestras simulaciones que los universos con mucha más energía oscura que la nuestra pueden formar felizmente estrellas. Entonces, ¿por qué tenemos una cantidad tan insignificante de energía oscura en nuestro Universo?"

Los investigadores ahora están diciendo que deberíamos buscar una nueva ley de la física para explicar esta extraña propiedad de nuestro Universo, y la teoría del Multiverso hace poco para rescatar a los físicos de la incomodidad que supone esto.

Referencia de la revista:
Luke A. Barnes et al. 2018. La eficiencia de la formación de galaxias y la explicación del multiverso de la constante cosmológica con simulaciones de EAGLE. MNRAS 477 (3): 3727-3743; doi: 10.1093 / mnras / sty846

Jaime Salcido et al. 2018. El impacto de la energía oscura en la formación de galaxias. ¿Qué nos depara el futuro de nuestro Universo? MNRAS 477 (3): 3744-3759; doi: 10.1093 / mnras / sty879

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