Artículos de última hora

Los neandertales ibéricos utilizaban garras de águila para fines simbólicos


Una falange de águila, marcada con una cortadura, recuperada en la cueva de Foradada en España, sugiere que los neandertales ibéricos usaban garras de aves como objetos simbólicos, similar a como los humanos modernos utilizan collares para transmitir conceptos abstractos.

"Este sería el último collar hecho por los neandertales", dijo el Dr. Antonio Rodríguez-Hidalgo, investigador del Instituto de Evolución en África (IDEA), España.

"Los neandertales usaron garras de águila como elementos simbólicos, probablemente como colgantes de collar, desde los inicios del Paleolítico medio".

El descubrimiento
El Dr. Rodríguez-Hidalgo y sus colegas encontraron varias falanges de águila en el sitio de Foradada, un pequeño túnel kárstico ubicado a unos 1,8 km de la costa mediterránea del noreste de España.

Una de las falanges tenía al menos 12 marcas de corte en su parte posterior, apareciendo a lo largo de aproximadamente dos tercios de la longitud total del hueso. Las incisiones tenían una longitud promedio de 3.67 mm y un ancho de 0.23 mm.

"Por el aspecto de las marcas y la analogía con respecto a los restos de diferentes sitios prehistóricos y documentación etnográfica, determinamos que el ave no fue manipulada para el consumo sino por razones simbólicas", señalaron los investigadores.

El espécimen tiene al menos 39,000 años de antigüedad y proviene del pie izquierdo de un águila grande, probablemente una especie llamada águila imperial ibérica (Aquila adalberti).


En esta imagen se muestra la falange del águila de 39,000 años de antigüedad con marcas de corte, de la cueva de Foradada, España: (A) vistas dorsal, medial y lateral de la falange (de izquierda a derecha, respectivamente); (B) detalle de las marcas de corte en una vista dorsal y cuadrados de línea punteada con el área amplificada en las fotos (C) y (D); (E) foto detallada de todas las marcas de corte después de la limpieza y restauración.

"El uso de garras de aves rapaces en Foradada debe agregarse a las escasas pruebas de simbolismo entre los humanos premodernos en Europa", dijeron el Dr. Rodríguez-Hidalgo y sus coautores de investigación.

"El significado simbólico y no utilitario de las garras de aves rapaces implica que los neandertales habrían tenido la capacidad de crear y comprender conceptos completamente abstractos".

"La estandarización y el uso recurrente de este tipo de elementos pueden interpretarse como un código no verbal y podrían indicar parte de una tecnología comunicativa", agregaron los investigadores.

"Si aceptamos esta interpretación, entonces los neandertales habrían tenido estructuras sociales y culturales lo suficientemente complejas como para transmitir el uso y el significado de estos códigos tanto en el tiempo, de generación en generación, como a través del espacio".

"Esto representa un avance notable con respecto a nuestro conocimiento sobre el comportamiento simbólico de los neandertales porque, en muchas ocasiones, tales evidencias son hechos únicos, esporádicos o poco estandarizados".

Image credit: Antonio Rodríguez-Hidalgo, IDEA.

Referencia del documento científico:
A. Rodríguez-Hidalgo et al. 2019. Los Neandertales Châtelperronianos de Cova Foradada (Calafell, España) utilizaron falanges de águila imperial con fines simbólicos. Science Advances, Vol.  5, no. 11, eaax1984; doi: 10.1126 / sciadv.aax1984

No hay comentarios.