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Los neandertales sabían cómo crear fuego


Los homínidos del Paleolítico medio, como el hombre de neandertal, no sólo controlaban el fuego, sino que también dominaban la capacidad para generarlo, según una nueva investigación dirigida por científicos de la Universidad de Connecticut.

“Se suponía que el fuego era el dominio del Homo sapiens, pero ahora sabemos que otros humanos antiguos, como los neandertales, podrían crearlo. Entonces, quizás no somos tan especiales después de todo”, dijo el Dr. Daniel Adler, investigador del Departamento de Antropología de la Universidad de Connecticut.

El Dr. Adler y sus colegas de Armenia, Estados Unidos, Reino Unido y España analizaron muestras de sedimentos de la Cueva Lusakert, en las Tierras Altas de Armenia, para determinar la abundancia de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), que se liberan cuando se quema material orgánico.

Un tipo de hidrocarburo aromático policíclico llamado HAP ligero, se dispersa ampliamente y es indicativo de incendios forestales, mientras que otros, llamados HAP pesados, se dispersan estrechamente y permanecen mucho más cerca de la fuente de fuego.

"Al observar los marcadores de incendios producidos localmente, comenzamos a ver otras actividades humanas que se correlacionan con más evidencia de incendios producidos localmente", dijo el autor principal del estudio, Alex Brittingham, estudiante de doctorado en la Universidad de Connecticut.

La evidencia de una mayor ocupación humana en el sitio de la Cueva de Lusakert, como las concentraciones de huesos de animales como acumulacion de deseschos despues de las comidas y la evidencia de fabricación de herramientas, se correlacionó con una mayor frecuencia de incendios y una mayor frecuencia de HAP pesados.

El equipo también necesitaba descartar la posibilidad de que un clima inestable, que podría dar lugar a los rayos, haya iniciado los incendios.

Para hacerlo, los científicos analizaron la composición de isótopos de hidrógeno y carbono de las cutículas cerosas de tejidos vegetales antiguos, conservados en los sedimentos. La distribución de estas ceras foliares indica exactamente en qué tipo de clima crecieron las plantas.

"No pudimos encontrar ninguna evidencia de un vínculo entre las condiciones paleoclimáticas generales y el registro geoquímico del fuego", dijo el Dr. Michael Hren, también de la Universidad de Connecticut.

"Para acceder de manera rutinaria a los incendios causados ​​de forma natural, habría que haber condiciones que produjeran rayos a una frecuencia relativa que pudiera haber provocado incendios forestales".

Al combinar los datos climáticos con la evidencia encontrada en el registro arqueológico, los investigadores determinaron que los habitantes de la cueva no vivían en condiciones más secas y propensas a incendios forestales mientras utilizaban fogatas dentro de la cueva.

De hecho, en este lugar había menos incendios forestales de los cuales se pudieran beneficiar estos humanos antiguos, en el momento en que la frecuencia de las fogatas y la frecuencia de HAP pesado eran altas en la cueva.

"Parece que pudieron controlar el fuego fuera de la disponibilidad natural de incendios forestales", dijo Brittingham.

Referencia del documento científico:
Alex Brittingham et al. 2019. Evidencia geoquímica del control del fuego por homínidos del paleolítico medio. Scientific Reports, volumen 9, número de artículo: 15368; doi: 10.1038 / s41598-019-51433-0

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