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Descubren un Pez Pulmonado de 365 millones de años en Sudáfrica


Los investigadores han identificado un nuevo género y especie de pez pulmonado que vivió hace aproximadamente 365 millones de años, durante la etapa Fameniense del período Devónico tardío, a partir de fósiles encontrados en Sudáfrica.

El Pez Pulmonado (Dipnoi, gr. ‘Dos respiraciones’) es un grupo de peces con aletas lobuladas, en un apéndice carnoso a modo de mano del cual salen los radios de la aleta, con orígenes que se remontan al período Devónico temprano, hace más de 410 millones de años. Alcanzaron un pico de diversidad y abundancia en todo el Devónico con cerca de 100 especies descritas a partir de ese período de tiempo.

Se sabe que más de 25 especies se originaron en las aguas del este de Gondwana (Australia) y otras especies han vivido en aguas templadas tropicales y subtropicales de China y Marruecos.

Gondwana era un supercontinente que existió desde el Neoproterozoico (hace unos 550 millones de años) hasta el Jurásico (hace unos 180 millones de años).

Se formó por la acumulación de varios cratones. Finalmente, Gondwana se convirtió en la pieza más grande de corteza continental de la Era Paleozoica, cubriendo un área de aproximadamente 100,000,000 km² (39,000,000 millas cuadradas), aproximadamente un quinto de la superficie de la Tierra.

Durante el período carbonífero, se fusionó con Laurusia para formar un supercontinente más grande llamado Pangea. Gondwana (y Pangea) se separaron gradualmente durante la Era Mesozoica. Los restos de Gondwana representan aproximadamente dos tercios del área continental actual, incluyendo América del Sur, África, la Antártida, Australia, el subcontinente indio y Arabia.

El descubrimiento
La especie recién descubierta representa el único registro de restos de pez pulmonado del Devónico tardío del oeste de Gondwana (América del Sur y África).

La antigua criatura, llamado Isityumzi mlomomde, también es el único pez pulmonado conocido de la Formación Witpoort de Sudáfrica.

"Isityumzi mlomomde se encontró a unos 10.000 km de una especie anterior descrita en Marruecos, y es de interés porque existía en una latitud alta (70 grados sur) o en un ambiente polar en ese momento", dijo la Dra. Alice Clement, paleontóloga de la Universidad Flinders y autora correspondiente de un artículo científico publicado en la revista PeerJ.

Las placas dentales, escamas y dos huesos parasfenoides del pez Isityumzi mlomomde (un hueso en el cráneo de muchos vertebrados) fueron encontrados entre 1999 y 2017 por el Dr. Robert Gess, paleontólogo de la Universidad de Rhodes, el Museo de Albany y la Universidad de Wits y coautor del artículo.

"Este material de pez pulmonado es importante por varias razones", explicó la Dra. Alice Clement.

"En primer lugar, representa el único pez pulmonado del Devónico tardío conocido en el oeste de Gondwana. Durante este período, hace unos 372-359 millones de años, Sudáfrica estaba situada al lado del Polo Sur".

"En segundo lugar, Isityumzi mlomomde parece haber vivido en un ecosistema próspero, lo que indica que esta región no era tan fría como las regiones polares de hoy en día".

"Aun así, el animal habría estado sujeto a largos períodos de oscuridad invernal, muy diferentes a los hábitats de agua dulce en los que viven los peces pulmonados en la actualidad, donde solo hay seis especies conocidas de peces pulmonados que viven solo en África, América del Sur y Australia".

Crédito de la imagen: Maggie Newman.

Referencia del documento científico:
R.W. Gess y A.M. Clemente. 2019. Un pez pulmonado devónico de latitud alta, del Fameniense de Sudáfrica. PeerJ 7: e8073; doi: 10.7717 / peerj.8073

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