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Estudio muestra que el tamaño del cerebro no determina el nivel de inteligencia


Una nueva investigación científica desafía la idea de larga data de que, debido a que el cerebro de los antepasados de los ​​humanos, llamados australopithecus, era más grande que el de muchos primates modernos, eran más inteligentes. Esta investigación esencialmente muestra que los homínidos vivos en la actualidad son más inteligentes que los australopitecos.

Los homínidos (Hominidae) son una familia de primates hominoideos, que incluyen 4 géneros y 8 especies vivientes, entre las cuales se hallan los humanos, orangutanes, gorilas, chimpancés y bonobos.

Se denomina funciones cognitivas a aquellos procesos mentales que nos permiten llevar a cabo cualquier tarea. Hacen posible que el sujeto tenga un papel activo en los procesos de recepción, selección, transformación, almacenamiento, elaboración y recuperación de la información, lo que le permite desenvolverse en el mundo que le rodea.

Nuestro cerebro es alimentado por una de las redes de vasos sanguíneos más importantes del cuerpo.

Con cada latido del corazón, las arterias llevan cerca de 20 a 25 por ciento de nuestra sangre al cerebro, donde billones de células usan un 20 por ciento del oxígeno y combustible que lleva nuestra sangre.

Cuando estamos pensando mucho y con intensidad sobre un tema determinado, es posible que nuestro cerebro use hasta 50 por ciento del combustible y oxígeno.

La red entera de vasos incluye venas y capilares junto con las arterias.

El estudio
El profesor Roger Seymour de la Universidad de Adelaida y sus colegas de investigación midieron la tasa de flujo sanguíneo a la parte cognitiva del cerebro, en función del tamaño de los agujeros en el cráneo que pasan por las arterias de suministro.

El equipo de investigación calibró esta técnica en humanos y otros mamíferos y luego la aplicó en 96 cráneos de primates modernos y 11 cráneos fósiles de Australopithecus.

"Nuestro estudio reveló una mayor tasa de flujo sanguíneo a la parte cognitiva del cerebro de los primates vivos, en comparación con los Australopithecus", dijo el profesor Seymour.

"Los resultados fueron inesperados para los antropólogos, porque generalmente se supone que la inteligencia está directamente relacionada con el tamaño del cerebro".

“En un principio, el tamaño del cerebro parece razonable porque es una medida del número de neuronas. Sin embargo, pensándolo bien, la cognición se basa, no solo en la cantidad de neuronas, sino también en la cantidad de conexiones entre ellas, llamadas sinapsis".

"Estas conexiones gobiernan el flujo de información dentro del cerebro y una mayor actividad sináptica da como resultado un mayor procesamiento de la información".

El cerebro humano usa el 70% de su energía en la actividad sináptica, y esa cantidad de energía depende de un suministro de sangre proporcionalmente alto para suministrar oxígeno.

Aunque nuestro cerebro ocupa solo el 2% de nuestro peso corporal, utiliza entre el 15-20% de nuestra energía y requiere de aproximadamente el 15% de la sangre del corazón.

"Se sabía que los primates modernos son muy inteligentes e incluye al gorila Koko, a quien se le enseñó a comunicarse con más de 1,000 signos, un chimpancé llamado Washoe que aprendió 350 signos, y Kanzi, un bonobo, que no solo desarrolló una buena comprensión del inglés y sintaxis, pero también hizo herramientas de piedra", dijo el profesor Seymour.

"¿Cómo se compara la inteligencia de los primates modernos con la de nuestros familiares de hace 3 millones de años, los australopithecus, como Lucy? Los primates modernos tienen cerebros más pequeños o de igual tamaño en comparación con el tamaño indicado por las fosas cerebrales fósiles de la especie de Australopithecus, por lo que Lucy generalmente se considera más inteligente que los homínidos de nuestra época”.

"Se sabe que el enorme cerebro humano se parece a un cerebro de primate ampliado en términos de tamaño y número de neuronas".

"Sin embargo, el estudio muestra que la tasa de flujo sanguíneo cerebral de los antepasados ​​humanos cae muy por debajo de los datos derivados de los primates modernos".

"Según los resultados, se estima que el flujo sanguíneo a los hemisferios cerebrales de Koko era aproximadamente el doble que el de Lucy", dijo el profesor Seymour.

"Debido a que la tasa de flujo sanguíneo podría ser una mejor medida de la capacidad de procesamiento de información que el tamaño del cerebro únicamente, Koko parece haber sido más inteligente que Lucy".

Referencia del documento científico:
Roger S. Seymour y col. 2019. Las tasas de flujo sanguíneo cerebral en los grandes simios recientes son mayores que en la especie de Australopithecus que tenían cerebros iguales o más grandes. Actas de la Royal Society B, 286 (1915);  doi: 10.1098 / rspb.2019.2208

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