Estudio revela que el optimismo podría prolongar la vida de las personas


Según un nuevo estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias USA, las personas con un mayor optimismo tienen más probabilidades de vivir más tiempo y lograr una longevidad excepcional, consiguiendo vivir hasta los 85 años o incluso más.

El optimismo es un atributo psicológico caracterizado con la expectativa general de que sucederán cosas buenas, o la creencia de que el futuro será favorable porque uno puede controlar los resultados más importantes.

Estudios anteriores informaron que las personas más optimistas tienen menos probabilidades de sufrir enfermedades crónicas y morir prematuramente, poniendo de manifiesto una clara evidencia de la influencia de la mente sobre la salud del individuo.

"La mayoría de las investigaciones sobre la longevidad excepcional investigaron los factores biomédicos asociados con la supervivencia, pero el trabajo reciente sugiere que los factores no biológicos también son importantes", dijo la autora principal del estudio, la Dra. Lewina Lee, psicóloga de investigación clínica en el Centro Nacional para TEPT en VA Boston y psiquiatra en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, y sus colegas de investigación.

"Por lo tanto, probamos si en realidad un mayor optimismo estaba asociado con una vida más larga y una mayor probabilidad de una longevidad excepcional", dicen los investigadores.

La investigación
En el estudio, la Dra. Lee y sus coautores de investigación analizaron datos de 69,744 mujeres del Estudio de Salud de Enfermeras y 1,429 hombres del Estudio de Envejecimiento Normativo de Asuntos de Veteranos.

El rango de edad de las mujeres fue de 58-86 años cuando completaron una evaluación de optimismo en 2004, y su estado de mortalidad se rastreó hasta el año 2014. El rango de edad de los hombres fue de 41-90 años cuando completaron una evaluación de optimismo en 1986, y su estado de mortalidad fue seguido hasta el año 2016.

Cuando se comparó a los individuos en función de sus niveles iniciales de optimismo, los investigadores encontraron que los hombres y mujeres más optimistas mostraron, en promedio, una vida útil más larga que oscila entre un 11 y un 15% mayor en comparación con las personas menos optimistas. Los investigadores también descubrieron que las personas más optimistas tenían 50-70% más probabilidades de alcanzar los 85 años en comparación con los grupos de personas menos optimistas.

Los resultados se mantuvieron constantes después de tener en cuenta la edad, los factores demográficos como el nivel educativo, las enfermedades crónicas, la depresión y también los comportamientos de salud, como el consumo de alcohol, el ejercicio, la dieta y las visitas de atención primaria.

En este punto no está claro; ¿cómo exactamente el optimismo ayuda a las personas a lograr una vida más larga? Existen otras investigaciones que nos pueden ayudar con esta respuesta.

"Otra investigación sugiere que las personas más optimistas pueden regular las emociones y el comportamiento, así como recuperarse de los factores estresantes y las dificultades de manera más efectiva", dijo la coautora del estudio, la profesora Laura Kubzansky, de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard.

Los científicos también consideran que las personas más optimistas tienden a tener hábitos más saludables, cómo ser más propensos a hacer más ejercicio, evitar el consumo de alcohol y sustancias tóxicas, y fumar menos, lo que contribuye al prolongamiento de una vida útil: el periodo de tiempo cuando una persona aún se puede seguir valiendo por cuenta propia.

Conclusiones
"La investigación sobre la razón por la cual el optimismo es tan importa, aún queda por realizarse, pero el vínculo entre el optimismo y la salud se está volviendo más evidente", dijo el coautor del estudio, el profesor Fran Grodstein, de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard y el Hospital de Mujeres y Escuela de Medicina de Harvard.

"Nuestro estudio contribuye al conocimiento científico sobre los activos de salud que pueden protegernos contra el riesgo de mortalidad y promover la resistencia al envejecimiento", dijo la Dra. Lee.

"Esperamos que nuestros hallazgos inspiren a más estudios sobre las intervenciones para mejorar los activos positivos para la salud, que puedan mejorar la salud del público contra el envejecimiento".

Opinión 
Con cada nuevo estudio científico moderno nos vamos dando cuenta que nuestra realidad es mucho más compleja de lo que actualmente entendemos. Intentar buscar un pensamiento positivo o negativo en el cerebro es el equivalente a intentar buscar la voz del hombre de la radio en la radio; no hay manera. Todo parece sugerir que la criatura humana manifiesta su realidad en un plano abstracto que, en principio, parece ir más allá de la materia, afectando de forma positiva o negativa, tanto a su realidad mental como a su estructura material. Sin duda, no nos podemos aventurar a asegurar nada. Más investigaciones serán necesarias para establecer conclusiones de nivel empírico.

Referencia del documento científico:
Lewina O. Lee et al. El optimismo se asocia con una longevidad excepcional en 2 cohortes epidemiológicas de hombres y mujeres. PNAS, publicado en línea el 26 de agosto de 2019; doi: 10.1073 / pnas.1900712116

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