Astrónomos descubren tres sistemas planetarios compactos


Los astrónomos de Dispersed Matter Planet Project (DMPP) han descubierto tres nuevos sistemas planetarios, designados DMPP-1, 2 y 3, que albergan seis exoplanetas de período corto. Estos planetas orbitan muy cerca de sus estrellas madre y tienen temperaturas de superficie entre 1,100 y 1,800 grados Celsius (2,012-3,272 grados Fahrenheit).

El proyecto de Dispersed Matter Planet Project (Proyecto de planeta de materia dispersa) implica el análisis de la luz de las estrellas cercanas para identificar qué planetas anfitriones pierden masa.

"Estos nuevos descubrimientos son muy prometedores para estudios futuros", dijo la profesora Carole Haswell, jefa de astronomía de la Open University e investigadora principal del proyecto DMPP.

"Deberían permitirnos medir las relaciones entre la masa, el tamaño y la composición de los planetas fuera de nuestro Sistema Solar".

Primer sistema estelar
DMPP-1 es una estrella de tipo F8V con una espectacular antigüedad de 2 mil millones de años, ubicada a unos 204 años luz de distancia.

En la astronomía también se le conoce como HD 38677 y se sabe que alberga un sistema planetario relativamente compacto con períodos orbitales de 2.9-19 días, que comprende cuatro planetas masivos denominados DMPP-1b, c, d y e.

DMPP-1c, d y e son planetas de tipo supertierra con masas entre 3 y 10 de la Tierra.

DMPP-1b es un planeta similar Neptuno, con una masa de aproximadamente 24 masas terrestres.

"DMPP-1 alberga un sistema planetario realmente importante con tres exoplanetas de baja masa cuya composición podemos medir", dijo el Dr. Daniel Staab, astrónomo de la Facultad de Ciencias Físicas de la Open University y del Laboratorio Rutherford Appleton.

Segundo sistema estelar
DMPP-2, también conocida como HD 11231, es una estrella de tipo F5V con una antigüedad de 2 mil millones de años, ubicada aproximadamente a 452 años luz de la Tierra.

Su único planeta conocido, llamado DMPP-2b, es un planeta gigante en órbita cercana con su estrella y cuenta con una masa casi la mitad que la de Júpiter, en una órbita de 5.2 días.

Tercer sistema estelar
DMPP-3, también conocido como HD 42936, es un sistema estelar binario de 6 mil millones de años a una distancia de aproximadamente 153 años luz.

La estrella primaria en el sistema binario, DMPP-3A, es una estrella de tipo K0V que gira lentamente.

Esta estrella alberga un planeta de tipo supertierra, denominado DMPP-3Ab, en una órbita de 6,7 días, y tiene un compañero estelar, conocido como DMPP-3B.

DMPP-3B tiene una masa mínima en el límite entre las estrellas enanas marrones y las estrellas de baja masa, y es probablemente una enana tipo L con una combustión constante de hidrógeno. Está en una órbita de 507 días.

"Descubrir a DMPP-3 fue una gran sorpresa; originalmente estábamos buscando una pequeña señal que nos indicara un planeta en órbita, de baja masa, pero lo primero que encontramos fue una gran señal debido a una estrella compañera que no habíamos encontrado", dijo el Dr. John Barnes, investigador de la Open University.

El estudio
Los astrónomos utilizaron el Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión (HARPS), un espectrógrafo Échelle de alta precisión instalado en 2002 en el telescopio de 3,6 metros de ESO en el Observatorio de La Silla, Chile, para observar estos sistemas planetarios.

Descubrieron que los planetas tienen temperaturas superficiales entre 1.100 y 1.800 grados centígrados.

"A estas temperaturas, la atmósfera e incluso la superficie rocosa del planeta pueden perderse, y parte de este material se dispersa para formar una delgada capa de gas", dijeron los investigadores.

"Esta cubierta filtra la luz de la estrella, produciendo señales que permitieron al equipo elegir la pequeña fracción de estrellas con estos planetas inusuales y muy calientes".

"Con más estudios, se puede medir la composición química de la cubierta, revelando el tipo de roca en la superficie del planeta caliente".

"Ahora podemos ver cómo se construyen los planetas en general, y resolver si nuestro planeta es típico o no", dijo la profesora Haswell.

"Por ejemplo, aún no sabemos si es una coincidencia que en el Sistema Solar, la Tierra y Venus sean los objetos rocosos más grandes y tengan la mayor fracción de su masa hecha de hierro".

Los hallazgos fueron publicados en tres documentos científicos en la revista de astronomia Nature Astronomy. Este articulo es solo un resumen de esos tres artículos.

Crédito de la imagen: Mark A. Garlick.

Referencia de los documentos científicos:
D. Staab et al. Un sistema compacto de varios planetas alrededor de una brillante estrella cercana de Dispersed Matter Planet Project. Nature Astronomy, publicado en línea el 23 de diciembre de 2019; doi: 10.1038 / s41550-019-0974-x

C.A. Haswell et al. Dispersed Matter Planet Project descubrimientos de planetas ablacionados que orbitan alrededor de estrellas brillantes cercanas. Nature Astronomy, publicado en línea el 23 de diciembre de 2019; doi: 10.1038 / s41550-019-0973-y

J.R. Barnes et al. Un planeta ablación de 2.6 M⊕ en un binario excéntrico de Dispersed Matter Planet Project. Nature Astronomy, publicado en línea el 23 de diciembre de 2019; doi: 10.1038 / s41550-019-0972-z

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