Astrónomos observan estallidos galácticos en una galaxia espiral cercana


Esta impresionante exhibición de fuegos artificiales a nivel galáctico, que involucra un agujero negro supermasivo, enormes ondas de choque que se expanden por el espacio tiempo y vastos depósitos de gas, está teniendo lugar en una galaxia espiral intermedia llamada Messier 106.

Esta imagen compuesta muestra la galaxia espiral Messier 106, que es muy similar a nuestra galaxia, la Vía Láctea: los rayos X del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA se muestran en azul, los datos de radio del observatorio radioastronómico Karl Jansky Very Large Array de la NSF se muestran en púrpura, los datos ópticos del telescopio espacial Hubble se muestra en amarillo y los datos infrarrojos del telescopio espacial Spitzer de la NASA se muestran en rojo.

Messier 106 se encuentra a más de 20 millones de años luz de distancia Canes Venatici, una pequeña constelación del norte introducida por Johannes Hevelius en el siglo XVII.

La galaxia espiral, también conocida como M106 o NGC 4258, fue descubierta por Pierre Méchain, el asistente de observación de Charles Messier, en 1781.

"Sin embargo, Messier 106 es famoso por algo que nuestra galaxia no tiene: dos brazos espirales adicionales que brillan en rayos X, ópticos y radioeléctricos", dijeron los astrónomos de la NASA.

Estos brazos anómalos no están alineados con el plano de la galaxia, sino que se cruzan con este plano galáctico. Estos brazos adicionales se ven en la imagen compuesta recién publicada de Messier 106.

Observaciones recientes del telescopio espacial Spitzer de la NASA muestran que las ondas de choque están calentando grandes cantidades de gas, con lo que seria el equivale a unos 10 millones de soles.

¿Qué está generando estas ondas de choque? Creemos que el agujero negro supermasivo en el centro de Messier 106 está produciendo poderosos chorros de partículas de alta energía.

Estos chorros golpean el disco de la galaxia y generan ondas de choque. Estas ondas de choque, a su vez, calientan el gas, compuesto principalmente por moléculas de hidrógeno, a miles de grados.

Las observaciones de Chandra revelan enormes burbujas de gas caliente encima y debajo del plano de Messier 106.

"Estas burbujas indican que gran parte del gas que originalmente estaba en el disco de la galaxia ha sido calentado y expulsado a las regiones externas por los chorros del agujero negro", dijeron los científicos.

"La expulsión de gas desde el disco por los chorros tiene importantes implicaciones para el destino de esta galaxia".

Los astrónomos calculan que todo el gas restante se expulsará en los próximos 300 millones de años a menos que se reponga de alguna manera.

Debido a que la mayor parte del gas en el disco ya ha sido expulsado, hay menos gas disponible para que se formen nuevas estrellas.

"De hecho, utilizamos los datos de Spitzer para estimar que las estrellas se están formando en las regiones centrales de Messier 106, a un ritmo aproximadamente 10 veces menor que en la Vía Láctea", dijeron los astrónomos.

Observaciones adicionales con Herschel
Utilizando datos del Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea, los astrónomos confirmaron la estimación de los datos de Spitzer que mostraban una tasa baja en la formación de estrellas en las regiones centrales de Messier 106.

Los datos de Herschel también se usaron para hacer una estimación independiente de cuánto gas queda en el centro de la galaxia.

Después de el gran impulso en la emisión de luz infrarroja causada por las ondas de choque, los investigadores descubrieron que la masa de gas es diez veces más pequeña de lo que se había estimado previamente.

"Debido a que Messier 106 está relativamente cerca de la Tierra, podemos estudiar con gran detalle cómo este agujero negro está afectando a su propia galaxia", concluyen diciendo los astrónomos.

Creditos: Este artículo se basa en el texto proporcionado por la National Aeronautics and Space Administration (Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio).

Referencia del documento científico:
PM. Ogle et al. 2014. Chorro relativista de H2 y CO en los brazos anómalos de la galaxia de emisión de hidrógeno molecular NGC 4258. The Astrophysical Journal Letters, Volumen 788, Número 2, L33; doi: 10.1088 / 2041-8205 / 788/2 / L33

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