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El Hubble captura una impresionante imagen en primer plano de NGC 4455


El telescopio espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea tomó una hermosa imagen de una galaxia conocida como NGC 4455, una galaxia espiral ubicada en la constelación de Coma Berenices a una distancia aproximada de 28.06 millones de anos luz de la Tierra. La imagen fue tomada por la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS, por sus siglas en inglés) de Hubble.

NGC 4455 fue descubierta por el astrónomo británico de origen alemán William Herschel el 10 de abril de 1785.

Las galaxias espirales, como NGC 4455, forman una clase de galaxias descrita originalmente por Edwin Hubble en su obra de 1936 The Realm of the Nebulae y, como tal, forman parte de la secuencia de Hubble. La mayoría de las galaxias espirales consisten en un disco plano y giratorio que contiene estrellas, gas y polvo, y una concentración central de estrellas conocida como la protuberancia. Estos a menudo están rodeados por un halo de estrellas mucho más tenue, muchos de los cuales residen en cúmulos globulares.

Las galaxias espirales son nombradas de esta manera por sus estructuras espirales que se extienden desde el centro hacia el disco galáctico. Los brazos espirales son sitios de formación estelar continua y son más brillantes que el disco circundante debido a las estrellas OB jóvenes y calientes que las habitan.

La galaxia NGC 4455, también conocida como LEDA 41066 y UGC 7603, se encuentra en la constelación norte de Coma Berenices, un antiguo asterismo en el cielo del norte. Esta estructura celeste ha sido definida como una de las 88 constelaciones modernas.

Coma Berenices se encuentra en el cuarto cuadrante galáctico, entre Leo y Boötes, y es visible en ambos hemisferios. Su nombre significa "Cabello de Berenice" en latín y se refiere a la Reina Berenice II de Egipto, quien ofreció su cabello largo como una ofrenda votiva. Coma Berenices es la única constelación moderna que lleva el nombre de una persona histórica.

Las principales estrellas de la constelación son Alpha Comae Berenices, Beta Comae Berenices y Gamma Comae Berenices. Forman un triángulo de 45 grados, del cual cuelgan las trenzas imaginarias de Berenice, formadas por el Cúmulo Estelar de Coma. La estrella más brillante de la constelación es Beta Comae Berenices, una estrella de secuencia principal de magnitud 4.2 similar a nuestro Sol.

Coma Berenices contiene el Polo Norte Galáctico y uno de los cúmulos de galaxias más ricos conocidos, el Cúmulo de Coma, parte del Supercúmulo de Coma. La galaxia Malin 1, en la constelación, es la primera galaxia gigante de bajo brillo superficial conocida. La supernova SN 1940B fue el primer ejemplo observado de una supernova de tipo II, mientras que la estrella FK Comae Berenices es el prototipo de una clase homónima de estrellas variables. Esta constelación es el radiante de una lluvia de meteoritos, Coma Berenicids, que tiene los meteoritos con una de las velocidades más rápidas; se mueven a hasta 65 kilómetros por segundo (40 mi / s).

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / I. Karachentsev et al.

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