Artículos de última hora

Estudio revela cómo crecían y se desarrollaban los Tiranosaurios Rex


A principios de la década del 2000, los esqueletos fosilizados de dos pequeños tiranosaurios fueron recolectados en la famosa Formación Hell Creek del Condado de Carter, Montana. Nombrados Jane y Petey, los especímenes habrían sido un poco más altos que un caballo de tiro y el doble de largo, abriendo un debate sobre si Jane y Petey representan un género separado de tiranosaurios pigmeos (Nanotyrannus) o si más bien eran tiranosaurios jóvenes; el nuevo análisis de huesos de estos especímenes sugiere que en realidad eran tiranosaurios jóvenes.

Nanotyrannus, que significa "tirano diminuto", es un género extinto representado por una única especie de dinosaurios terópodo tiranosáurido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 68-66 millones de años, en el Maastrichtiense, en lo que hoy es América del Norte.

Nanotyrannus es el tiranosáurido más pequeño que se conoce, puesto que solo medía alrededor de 5,5 metros de longitud y 2 de altura, un tercio del tamaño del Tyrannosaurus.

"Históricamente, muchos museos han recolectado los fósiles más grandes e impresionantes de especies de dinosaurios para exhibirlos, ignorando a los demás", dijo la Dra. Holly Woodward, paleontóloga del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Oklahoma.

"El problema es que aquellos fósiles más pequeños pueden ser de animales más jóvenes. Entonces, durante mucho tiempo hemos tenido grandes lagunas en nuestra comprensión de cómo crecieron los dinosaurios, y el T. rex no es la excepción".

El tamaño tan pequeño de los especímenes Jane y Petey es lo que los hace tan increíblemente importantes para la paleontologia.

Con estos especímenes, los paleontólogos no solo pueden estudiar cómo cambiaban los huesos y las proporciones a medida que el T. rex maduraba, sino que también pueden utilizar la paleohistología; el estudio de la microestructura de los huesos fósiles, para aprender sobre las tasas de crecimiento en los primeros anos de vida y la edad del espécimen en cuestión.

El estudio
En el nuevo estudio, la Dra. Woodward y sus colegas removieron finas porciones de los huesos de las piernas de Jane y Petey y las examinaron con resolución aumentada.

Los investigadores compararon la organización de las fibras óseas y otras microestructuras en las muestras, descubriendo que parecían haber estado creciendo, como lo demuestran los anillos de crecimiento en el hueso; estructurados en un patrón espaciado que no se ve típicamente en adultos.

Los huesos también carecían de la serie de líneas próximas, presentes en los adultos; indicando que el crecimiento está completo.

Los autores determinaron que los pequeños T. rex estaban creciendo tan rápido como los animales modernos de sangre caliente.

También descubrieron que Jane y Petey eran tiranosaurios adolescentes cuando murieron; 13 y 15 años, respectivamente.

Los resultados también respaldan que el cráneo de un espécimen en el Museo de Historia Natural de Cleveland, que fue clasificado como Nanotyrannus en 1988, en realidad pertenece a un espécimen de T. rex joven.

"Debido a que el T. rex tardaba hasta veinte años en alcanzar el tamaño adulto, el rey tirano probablemente experimentó cambios drásticos a medida que maduraba", dijo la Dra. Woodward.

"Los jóvenes como Jane y Petey eran rápidos, ágiles y tenían dientes en forma de cuchillo para cortar, mientras que los adultos trituraban huesos".

"No solo eso, sino que descubrimos que los T. rex en crecimiento podrían presentar un buen truco: si su fuente de alimento era escasa durante un año en particular, simplemente no crecían tanto. Y si la comida era abundante, crecían mucho".

Crédito de la imagen: PaleoEquii / CC BY-SA 4.0.

Referencia del documento científico:
Holly N. Woodward et al. 2020. Tyrannosaurus rex en crecimiento: la osteohistología refuta el pigmeo "Nanotyrannus" y apoya la división del nicho ontogenético en Tyrannosaurus jóvenes. Science Advances, Vol. 6, no. (1): eaax6250; doi: 10.1126 / sciadv.aax6250

No hay comentarios.