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Los neandertales se sumergían en el mar Mediterráneo buscando conchas marinas


La pesca de conchas marinas fue una actividad común de los neandertales, según una nueva investigación dirigida por los arqueólogos de la Universidad de Colorado en Boulder.

En 1949, los arqueólogos que trabajaban en el sitio de Grotta dei Moscerini, una cueva en la región del Lacio en el centro de Italia, encontraron una gran colección de artefactos inusuales: 171 conchas de almejón brillante (Callista chione) que los neandertales habían recogido y moldeado en formas de herramientas afiladas, hace aproximadamente 90,000 años.

Según el nuevo estudio, los neandertales no solo recolectaban conchas que yacían en la playa, sino que en realidad podían contener la respiración y bucear en busca de conchas perfectas para satisfacer sus necesidades.

"Nuestros resultados muestran que los neandertales pueden haber tenido una conexión mucho más cercana al mar de lo que muchos científicos pensaban", dijo la Dra. Paola Villa, de la Universidad de Colorado, el Museo de Historia Natural de Boulder.

"El hecho de que estaban explotando los recursos marinos era algo que se sabía. Pero hasta hace poco, nadie realmente le prestaba mucha atención".

Los arqueólogos se llevaron una verdadera sorpresa cuando por primera vez encontraron herramientas fabricadas a partir de concha en Grotta dei Moscerini.

Si bien los neandertales son conocidos por elaborar puntas de lanza de piedra, existen pocos ejemplos de que conviertan conchas en herramientas.

"Los humanos primitivos usaron martillos de piedra para astillar estas conchas, formando bordes cortantes que se habrían mantenido delgados y afilados durante mucho tiempo", dijo la Dra. Villa.

"No importa cuántas veces retoques una concha de almeja, su filo seguirá siendo muy delgado y afilado".

Crédito de imagen: Villa

Esta imagen muestra una colección de herramientas fabricadas a partir de conchas descubiertas en Grotta dei Moscerini en 1949.

¿Pero los neandertales, como muchos amantes de las playas hoy en día, simplemente recogían estas conchas mientras paseaban por la arena?

Para averiguarlo, la Dra. Villa y sus colegas de investigacion analizaron más de cerca esas herramientas.

Encontraron algo que no esperaban. Casi las tres cuartas partes de las herramientas de concha recuperadas en Moscerini tenían exteriores opacos y ligeramente desgastados, como si hubieran sido lijados con el tiempo.

"Eso es lo que esperarías ver en las conchas que se habían lavado en una playa de arena", dijo el Dr. Villa.

El resto de las conchas tenía un exterior brillante y liso. Esas conchas, que también tendían a ser un poco más grandes, tuvieron que haber sido arrancadas extraídas directamente del fondo marino cuando aún eran animales vivos.

"Es muy posible que los neandertales estuvieran recolectando conchas de hasta 2 a 4 m (6.5-13 pies). Por supuesto, no tenían equipo de buceo", dijo la Dra. Villa.

Credito de la imagen de portada: Charles R. Knight.

Referencia del documento científico:
P. Villa et al. 2020. Neandertales en la playa: uso de recursos marinos en Grotta dei Moscerini (Lacio, Italia). PLoS ONE 15 (1): e0226690; doi: 10.1371 / journal.pone.0226690

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