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Un nuevo estudio muestra cómo reducir el riesgo de problemas cardíacos


Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Ewha Womans y la Facultad de Medicina de la Universidad de Ulsan, una higiene bucal más saludable mediante el cepillado frecuente de los dientes y la limpieza dental profesional puede reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca y fibrilación auricular.

La enfermedad periodontal
Es una infección de los tejidos que sostienen los dientes en su lugar. Por lo general, esta enfermedad se presenta por malos hábitos de cepillado y mal uso de la seda dental, lo que hace que la placa, una capa pegajosa compuesta por bacterias, se acumule en los dientes y se endurezca. En etapas avanzadas, la enfermedad periodontal puede causar dolor y sangrado de las encías, dolor al masticar e, incluso, pérdida de los dientes.

"La enfermedad periodontal es común en la población general. Está estrechamente relacionado con el comportamiento de la higiene bucal, como el cepillado de dientes", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Tae-Jin Song, del Colegio de Medicina de la Universidad Ewha Womans y sus colegas de investigación.

"Los indicadores de higiene bucal incluyen la presencia de enfermedad periodontal, la cantidad de cepillado dental por día, la limpieza dental profesional y la cantidad de dientes faltantes".

"La mala higiene oral puede provocar bacteriemia transitoria e inflamación sistémica, un proceso inmune conocido por ser un mediador de la fibrilación auricular y la insuficiencia cardíaca".

"Presumimos que una mejor atención de la higiene oral estaría asociada con un menor riesgo de fibrilación auricular e insuficiencia cardíaca", dijeron los investigadores.

"Por lo tanto, el objetivo del estudio era investigar la asociación de los indicadores de higiene oral con el riesgo de fibrilación auricular e insuficiencia cardíaca, en un estudio longitudinal basado en la población general a nivel nacional".

La fibrilación auricular es la arritmia cardiaca más frecuente en la práctica clínica.​ La fibrilación auricular es una enfermedad que se caracteriza por latidos auriculares descoordinados y desorganizados, produciendo un ritmo cardíaco rápido e irregular (es decir, latidos cardiacos irregulares).

Uno de cada 6 accidentes cerebrovasculares ocurren en un paciente con fibrilación auricular y el aumento del riesgo de accidente cerebrovascular depende del número de factores de riesgo adicionales. Además, la calidad de vida se ve considerablemente deteriorada en los pacientes con fibrilación auricular, principalmente debido a su incapacidad para realizar las actividades diarias normales debido al riesgo de exacerbación de los síntomas.

La insuficiencia cardíaca es una afección en la cual el corazón ya no puede bombear sangre rica en oxígeno al resto del cuerpo de forma eficiente. Esto provoca que se presenten síntomas en todo el cuerpo. Esta enfermedad puede afectar únicamente el lado derecho o el lado izquierdo del corazón. Más frecuentemente, ambos lados del corazón resultan comprometidos.

El estudio
El estudio incluyó a 161,286 participantes (40-79 años) del Sistema Nacional de Seguro de Salud de Corea. Los participantes no tenían antecedentes de fibrilación auricular, insuficiencia cardíaca o enfermedades valvulares cardíacas.

Se sometieron a un examen médico de rutina entre 2003 y 2004. Para los indicadores de higiene bucal, se investigó la presencia de enfermedad periodontal, la cantidad de cepillado de dientes, cualquier motivo de visita al dentista, limpieza dental profesional y la cantidad de dientes perdidos.

Durante una mediana de seguimiento de 10.5 años, 4,911 (3.0%) participantes desarrollaron fibrilación auricular y 7,971 (4.9%) desarrollaron insuficiencia cardíaca.

El cepillado dental de tres o más veces al día se asoció con un riesgo 10% menor de fibrilación auricular y un riesgo 12% menor de insuficiencia cardíaca durante el seguimiento de 10.5 años.

Los hallazgos fueron independientes de una serie de factores, como la edad, el sexo, el estado socioeconómico, el ejercicio regular, el consumo de alcohol, el índice de masa corporal y las comorbilidades como la hipertensión.

Si bien el estudio no investigó los mecanismos subyacentes, una posibilidad es que el cepillado dental frecuente reduce las bacterias en la biopelícula (bacterias que viven entre los dientes y las encías), evitando así la translocación de las bacterias al torrente sanguíneo.

"El análisis se limitó a un país y como estudio observacional no prueba la causalidad", dijo el Dr. Song.

"Estudiamos a un grupo grande durante un largo período de tiempo, lo que agrega fuerza a nuestros hallazgos".

Referencia del documento científico:
Yoonkyung Chang et al. El cuidado mejorado de la higiene oral se asocia con un menor riesgo de aparición de fibrilación auricular e insuficiencia cardíaca: un estudio de cohorte basado en una población a nivel nacional. European Journal of Preventive Cardiology, publicado en línea el 1 de diciembre de 2019; doi: 10.1177 / 2047487319886018

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