Una nueva investigación muestra que el planeta Venus es volcánicamente activo


Los nuevos flujos de lava detectados por la nave espacial Venus Express de la Agencia Espacial Europea tienen solo unos pocos años, según una nueva investigación de la Asociación de Investigación Espacial de Universidades (USRA). Los resultados sugieren que los flujos de lava en Venus son muy recientes, revelando que este planeta interior del Sistema Solar tiene volcanes activos.

En 2010, los científicos de Venus Express informaron que la radiación infrarroja, proveniente de tres regiones diferentes del planeta vecino de la Tierra, era diferente a la del terreno circundante.

Los investigadores interpretaron que esto proviene de flujos de lava relativamente recientes.

Sugirieron que algunos flujos de lava eran menores a los 2.5 millones de años, y posiblemente incluso menores de 250,000 años, pero no pudieron establecer si todavía hay volcanismo activo en el planeta Venus.

"La corteza de Venus se compone principalmente de roca basáltica, que está en contacto con su cálida atmósfera cáustica", explicó el Dr. Justin Filiberto, científico del personal de la USRA en el Instituto Lunar y Planetario, y sus colegas.

"Las reacciones químicas entre la corteza basáltica de Venus y su atmósfera, es decir, la meteorización, modifican la mineralogía y composición de la superficie y afectan sus características espectrales visibles al infrarrojo cercano".

"Sin agua líquida, se sugiere que la meteorización, basada en trabajos experimentales y de modelado, es geológicamente lenta e incluye principalmente reacciones de oxidación que producen recubrimientos de hematita y / o magnetita en superficies de granos minerales que contienen hierro".

"Sin embargo, las tasas de oxidación en Venus, y cómo estos resultados de meteorización afectan los espectros de reflectancia, no se comprenden bien y son necesarias para limitar las edades de los flujos de lava medidos por la misión Venus Express".


Esta imagen muestra el pico volcánico del Monte Idunn en la Región Imdr de Venus. La topografía deriva de los datos obtenidos por la sonda Magallanes de la NASA, con una exageración vertical de 30 veces. Los datos de radar, que se muestran en marrón, se han colocado encima de los datos topográficos. Las áreas brillantes son ásperas o tienen pendientes pronunciadas. Las áreas oscuras son lisas. La superposición de colores muestra los patrones de calor derivados de los datos de brillo de la superficie, recopilados por el Espectrómetro de Imagen Térmica Visible e Infrarroja (VIRTIS) a bordo de la nave espacial Venus Express de la ESA. Se eliminaron las variaciones de temperatura debido a la topografía. El brillo señala la composición de los minerales que han cambiado debido al flujo de lava. El rojo anaranjado es el área más cálida y el púrpura es el más fresco. La zona más cálida está situada en la cumbre, que se encuentra a unos 2,5 km por encima de las llanuras, y en los flujos brillantes que se originan allí. El Monte Idunn tiene un diámetro de unos 200 km. Los datos de VIRTIS se recopilaron desde mayo de 2006 hasta finales de 2007.

El nuevo estudio
El Dr. Filiberto y sus coautores de investigación recrearon la atmósfera cáustica de Venus en el laboratorio para investigar cómo reaccionan y cambian los minerales venusinos observados a través del tiempo.

Sus resultados experimentales mostraron que el olivino, un mineral abundante en basalto, reacciona rápidamente con la atmósfera y en cuestión de semanas se recubre con magnetita y hematita.

Los investigadores descubrieron además que las observaciones de la sonda Venus Express sobre este cambio en la mineralogía de Venus solo tomaría unos años en ocurrir.

Los resultados sugieren que los flujos de lava en Venus son muy recientes, lo que a su vez implicaría que el planeta Venus, de hecho, tiene volcanes activos en este mismo momento.

"Esta actividad volcánica es consistente con picos episódicos de dióxido de azufre en la atmósfera, medidos por el Pioneer Venus Orbiter de la NASA y el Venus Express de la ESA, que podrían haber sido producidos por las mismas erupciones que formaron los recientes flujos de lava", dijeron los autores del estudio.

Crédito de la imagen 1: ESA / AOES Medialab.

Crédito de la imagen 2: ESA / NASA / JPL.

Referencia del documento científico:
Justin Filiberto et al. 2020. El vulcanismo actual en Venus, como lo demuestran las tasas de meteorización del olivino. Science Advances, Vol. 6, no. 1, eaax7445; doi: 10.1126 / sciadv.aax7445

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