Astrónomos descubren que la galaxia espiral NGC 4490 tiene doble núcleo


Un núcleo en NGC 4490 es visible en las longitudes de ondas ópticas, mientras que el otro núcleo solo es visible en las longitudes de onda infrarroja y de radio, según un nuevo estudio.

NGC 4490 se encuentra a unos 30 millones de años luz en la constelación de Canes Venatici. Fue descubierto por William Herschel en 1788. Esta galaxia es miembro de un par galáctico que interactúa con una galaxia irregular más pequeña conocida como NGC 4485, y juntas han sido catalogadas como Arp 269.

Este sistema es un análogo aislado de las Nubes de Magallanes y está rodeado por una enorme nube de hidrógeno.

Las fuerzas de marea extremas de su interacción han determinado las formas y propiedades de las dos galaxias.

Una vez NGC 4490 fue una galaxia espiral barrada, similar a la Vía Láctea. En la actualidad, sin embargo, las regiones periféricas de NGC 4490 se han extendido. Desde nuestra perspectiva, prácticamente no se puede ver ningún rastro de su estructura espiral que alguna vez existió.

"Vi el doble núcleo en NGC 4490 hace unos siete años", dijo Allen Lawrence, uno de los autores del estudio.

"Nunca se había observado, o nadie había hecho nada antes".

"Algunos astrónomos pueden haber visto un núcleo con sus telescopios ópticos. Y otros pueden haber visto al otro con sus radiotelescopios. Pero los dos grupos nunca compararon notas para observar y describir el doble núcleo".


Esta imagen muestra a las galaxias NGC 4485 y NGC 4490. Ambos núcleos en NGC 4490 son similares en tamaño, masa y luminosidad. También son similares en masa y luminosidad a los núcleos observados en otros pares de galaxias que interactúan.

La estructura de doble núcleo también podría explicar por qué el sistema de galaxias está rodeado por una enorme nube de hidrógeno.

"La interpretación más directa de las observaciones es que NGC 4490 es en sí mismo un remanente de una fusión en etapa tardía de una colisión muy anterior entre dos galaxias", dijeron los astrónomos.

"Una fusión podría impulsar y extender el alto nivel de formación estelar necesaria para crear una columna de hidrógeno tan grande".

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / D. Calzetti, UMass / LEGUS Team / J. Maund, Universidad de Sheffield / R. Chandar, Universidad de Toledo.

Referencia del documento científico:
A.L. Lawrence et al. 2020. Revelando el doble núcleo de NGC 4490. Astrophysical Journal, en prensa; arXiv: 2001.05601

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