Astrónomos observan el espectacular resultado de una pelea estelar


Cada vez hay más pruebas de que la evolución de las estrellas gigantes rojas a menudo se ve afectada por la interacción con una estrella compañera cercana. Utilizando el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) y el Atacama Pathfinder EXperiment (APEX) de la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral, los astrónomos ahora han observado una hermosa nebulosa que resultó de una confrontación directa entre una estrella gigante roja y su estrella compañera de menor masa.

Esta imagen de ALMA muestra el resultado de una pelea estelar: Un sorprendente complejo de gas que rodea el entorno del sistema binario HD 101584. Los colores representan la velocidad, pasando del azul (el gas que se mueve más rápido hacia nosotros) al rojo (el gas que se aleja más rápido de nosotros). Los chorros, casi a lo largo de la línea de visión, impulsan el material en azul y rojo. Las estrellas en el sistema binario se encuentran en el único punto brillante, justo en el centro de la estructura en forma de anillo que se muestra en verde, que se mueve con la misma velocidad que el sistema en su conjunto a lo largo de la línea de visión. Los astrónomos creen que este anillo cobro su origen en el material expulsado cuando la estrella de masa más baja en el sistema binario giró en espiral hacia su compañera gigante roja.

El sistema binario en cuestión, llamado HD 101584, reside a 6.806 años luz en la constelación de Centaurus.

La estrella principal es un gigante rojo; la estrella de secundaria es una enana roja o posiblemente una enana blanca de baja luminosidad, que orbita al gigante rojo cada 150-200 días.

"En HD 101584, una estrella compañera cercana de baja masa fue engullida por el gigante", dijo el Dr. Hans Olofsson, astrónomo de la Universidad Tecnológica de Chalmers.

Las observaciones
Cuando la estrella principal en HD 101584 se convirtió en un gigante rojo, creció lo suficiente como para tragarse a su estrella compañera de menor masa.

En respuesta, la estrella más pequeña giró en espiral hacia el núcleo del gigante rojo pero no chocó con él.

Más bien, esta maniobra desencadenó un estallido en la estrella más grande, dejando sus capas de gas dispersas dramáticamente y su núcleo expuesto.

"La compleja estructura de gas en la nebulosa HD 101584 se debe a la espiral de la estrella más pequeña hacia el gigante rojo, así como a los chorros de gas que se formaron en este proceso", dijeron el Dr. Olofsson y sus colegas de investigación.

"Como un golpe mortal a las capas de gas ya derrotadas, estos chorros explotaron a través del material previamente expulsado, formando los anillos de gas y las brillantes manchas azuladas y rojizas que se ven en la nebulosa".

"Actualmente, podemos describir los procesos de muerte comunes a muchas estrellas similares al Sol, pero no podemos explicar por qué o exactamente cómo suceden", dijo la Dra. Sofía Ramstedt, astrónoma de la Universidad de Uppsala.

"HD 101584 nos da pistas importantes para resolver este rompecabezas ya que actualmente se encuentra en una breve fase de transición entre etapas evolutivas mejor estudiadas".

"Con imágenes detalladas del entorno de HD 101584 podemos hacer la conexión entre la estrella gigante que era antes y el remanente estelar en el que pronto se convertirá".

Referencia del documento científico:
H. Olofsson et al. 2019. HD 101584: características circunestelares y estado evolutivo. A&A, Volumen 623, Número de artículo A153; doi: 10.1051 / 0004-6361 / 201834897

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