Descubren cuatro nuevos objetos G cerca del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea


En el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, se esconde Sagitario A *, un agujero negro supermasivo que es cuatro millones de veces la masa del Sol. Recientemente, se ha descubierto que dos objetos inusuales envueltos en polvo orbitan cerca de este agujero negro supermasivo: los llamados objetos G, G1 y G2. Ahora, un equipo internacional de astrónomos ha detectado cuatro nuevos objetos G, todos ubicados a 0,13 años luz de Sagitario A * y formando una clase de objetos que probablemente sea única en este entorno.

Los objetos G se parecen a nubes de gas y polvo, pero tienen propiedades de objetos de masa estelar.

"Estos objetos parecen gas y se comportan como estrellas", dijo la profesora Andrea Ghez, científica del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de California, Los Ángeles.

"Sus órbitas oscilan entre 100 y 1,000 años", agregó la Dra. Anna Ciurlo, investigadora postdoctoral en el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de California, Los Ángeles.

 La profesora Ghez y sus colegas identificaron el primer objeto G, G1, en 2005.

En 2012, los astrónomos alemanes descubrieron el objeto G2 que se acercó al agujero negro supermasivo en 2014.

Según los científicos, G2 es probablemente dos estrellas que habían estado orbitando el agujero negro en conjunto y se fusionaron en una estrella extremadamente grande, envuelta en gas y polvo inusualmente espeso.

"En el momento del acercamiento más cercano, G2 tenía una firma realmente extraña", dijo la profesora Ghez.

"Lo habíamos visto antes, pero no parecía demasiado peculiar hasta que se acercó al agujero negro y se alargó, y gran parte de su gas se desgarró".

"Pasó de ser un objeto bastante inocuo cuando estaba lejos del agujero negro a uno que estaba realmente estirado y distorsionado en su aproximación más cercana y perdió su capa exterior, y ahora se está volviendo más compacto de nuevo".

"Una de las cosas que ha entusiasmado a todo el mundo con los objetos G es que las cosas que fueron arrancadas y se desprendieron de ellos, por las fuerzas de las mareas, mientras eran barridas por el agujero negro central, inevitablemente cayeron en el agujero negro", dijo el profesor Mark Morris, también del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de California, Los Ángeles.

"Cuando eso suceda, podría producir un impresionante espectáculo de 'fuegos artificiales', ya que el material tragado por el agujero negro se calentará y emitirá abundante radiación antes de que desaparezca en el horizonte de eventos".


Esta imagen muestra las órbitas de los objetos G en el centro de la Vía Láctea, con el agujero negro supermasivo Sagitario A * indicado con una cruz blanca. Las estrellas, el gas y el polvo están en el fondo.

El equipo ahora informa la existencia de cuatro objetos G que se suman a la lista: G3, G4, G5 y G6.

Mientras que G1 y G2 tienen órbitas similares, estos nuevos objetos tienen órbitas muy diferentes. Los astrónomos creen que los seis objetos eran estrellas binarias que se fusionaron debido a la enorme fuerza gravitacional del agujero negro supermasivo.

"Los agujeros negros pueden estar impulsando a las estrellas binarias a fusionarse", dijo la profesora Ghez.

Es posible que muchas de las estrellas que hemos estado observando y sin comprender puedan ser el producto final de fusiones estelares que ahora están en calma.

"La fusión de dos estrellas lleva más de 1 millón de años en completarse", dijo la profesora Ghez.

"La forma en que las estrellas binarias interactúan entre sí y con el agujero negro es muy diferente de cómo las estrellas individuales interactúan con otras estrellas individuales y con el agujero negro".

Crédito de la imagen de portada: Jack Ciurlo.

Crédito de la segunda imagen: Anna Ciurlo, Tuan Do / Galactic Center Group, Universidad de California, Los Ángeles.

Referencia del documento científico:
A. Ciurlo et al. 2020. Una población de objetos envueltos en polvo en órbita alrededor del agujero negro galáctico. Nature, volumen 577, páginas 337–340 (2020); doi: 10.1038 / s41586-019-1883-y

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