Detectan estrellas recién nacidas en la Nebulosa de Emisión Gum 26


El Observatorio Europeo Austral (ESO) ha publicado una impresionante imagen tomada por el instrumento de espectrógrafo de baja dispersión (FORS), instalado en el Very Large Telescope en Chile, de una nebulosa de emisión ubicada a unos 20,000 años luz de distancia en la constelación sur de Vela.

Vela es una constelación en el cielo del sur. Su nombre es latín para las velas de un barco, y originalmente era parte de una constelación más grande, el barco Argo Navis, que luego se dividió en tres partes, siendo las otras Carina y Puppis.

Una nebulosa de emisión es una nebulosa formada por gases ionizados que emiten luz de varias longitudes de onda. La fuente más común de ionización son los fotones ultravioletas de alta energía emitidos por una estrella caliente cercana. Entre los diferentes tipos de nebulosas de emisión se encuentran las regiones H II, en las que se está formando una estrella y las estrellas jóvenes y masivas son la fuente de los fotones ionizantes; y nebulosas planetarias, en las que una estrella moribunda se ha desprendido de sus capas externas, con el núcleo caliente expuesto que luego las ioniza.

Información general
Por lo general, una estrella joven ionizará parte de la misma nube de la que nació, aunque solo las estrellas masivas y calientes pueden liberar suficiente energía para ionizar una parte significativa de una nube. En muchas nebulosas de emisión, un grupo completo de estrellas jóvenes está haciendo este trabajo.

El color de la nebulosa depende de su composición química y grado de ionización. Debido a la prevalencia del hidrógeno en el gas interestelar, y su energía de ionización relativamente baja, muchas nebulosas de emisión aparecen rojas debido a las fuertes emisiones de la serie Balmer. Si hay más energía disponible, se ionizarán otros elementos y se harán posibles las nebulosas verdes y azules. Al examinar los espectros de las nebulosas, los astrónomos deducen su contenido químico. La mayoría de las nebulosas de emisión son aproximadamente 90% de hidrógeno, el resto esta conformado por helio, oxígeno, nitrógeno y otros elementos de la tabla periódica, en este orden.

Las nebulosas de emisión a menudo tienen áreas oscuras que resultan de nubes de polvo que bloquean la luz. Muchas nebulosas están formadas por componentes de reflexión y emisión, como la nebulosa trífida.

La masa de estas nebulosas varía de 100 a 10,000 masas solares y el hidrógeno interestelar puede extenderse en un volumen de menos de un año luz a varios cientos de años luz.

Los átomos en estos objetos son energizados por la luz ultravioleta de una estrella caliente cercana y emiten radiación a medida que vuelven a caer en estados de menor energía.

Las nebulosas de emisión son generalmente rojas porque la línea de emisión predominante de hidrógeno resulta ser roja.

La Nebulosa de Emisión Gum 26
Gum 26 es un poco conocida como una nebulosa de emisión o región HII, donde la intensa radiación ultravioleta que fluye de las estrellas recién formadas ioniza el gas de hidrógeno circundante, haciendo que emita un tenue resplandor rosado.

Al atrapar nuevas estrellas con sus "manos rosadas", de esta manera, los astrónomos pueden aprender más sobre las condiciones en que surgen las estrellas y estudiar cómo influyen en su entorno cósmico.

Esta imagen de Gum 26 fue creada como parte del programa Joyas Cósmicas de ESO, una iniciativa de divulgación para producir imágenes de objetos interesantes, intrigantes o visualmente atractivos utilizando telescopios de ESO, con fines educativos y de divulgación pública.

El programa utiliza el tiempo del telescopio que no se puede usar para observaciones científicas. Todos los datos recopilados también pueden ser útiles para fines científicos, y se ponen a disposición de los astrónomos a través del archivo científico de ESO.

Credito de la imagen: ESO

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