Dos poblaciones paleoindígenas diferentes coexistieron en el Pleistoceno tardío de México


Un equipo internacional de arqueólogos y paleoantropólogos ha descubierto los restos de una mujer paleoindígena de 9.900 años de antigüedad en la cueva inundada de Chan Hol, cerca de la ciudad de Tulum, en la península de Yucatán, en el sur de México.

Los investigadores descubrieron que la morfología del cráneo mesocranial de la mujer es diferente a las morfologías dolicocefálicas encontradas en las poblaciones humanas de la edad paleoindia del centro de México; Esto revela la presencia de dos poblaciones paleoindígenas morfológicamente diferentes en México, que coexistieron en diferentes áreas geográficas durante el Pleistoceno tardío - Holoceno temprano.

Los humanos han estado viviendo en la península de Yucatán desde al menos el Pleistoceno tardío, hace 126,000-11,700 años.

Mucho de lo que sabemos sobre estos primeros colonos de América proviene de nueve esqueletos humanos bien conservados que se encuentran en las cuevas del área de Tulum.

El descubrimiento
Ahora, el profesor Wolfgang Stinnesbeck de la Universidad de Heidelberg y sus colegas informan sobre un nuevo esqueleto encontrado en la cueva inundada de Chan Hol, dentro del sistema de cuevas de Tulum. El nuevo descubrimiento, llamado Chan Hol 3, es el tercer esqueleto humano descubierto del sistema Chan Hol.

La cueva también conserva evidencia de que fue utilizada por seres humanos a mediados del Holoceno. Esta evidencia se encuentra en forma de numerosas acumulaciones de carbón, con fechas de radiocarbono entre 9,122 y 7,951 años atrás.

"No todos los diez esqueletos del área de Tulum estaban completos, pero estaban bien conservados", dijo el profesor Stinnesbeck.

"Ofrecen valiosa información arqueológica, paleontológica y climática sobre el continente americano y sus primeros habitantes, los paleoindígenas".

El estudio
El equipo del profesor Stinnesbeck utilizó un método de datación no dañino y tomó medidas craneométricas, luego comparó el cráneo Chan Hol 3 con 452 cráneos de América del Norte, América Central y América del Sur, así como otros cráneos encontrados en las cuevas de Tulum.

El análisis mostró que el individuo probablemente era una mujer, de aproximadamente 30 años de edad en el momento de su muerte, y que vivió al menos hace 9.900 años.

Su cráneo cae en un patrón mesocefálico, ni especialmente ancho o estrecho, con pómulos anchos y una frente plana, como los otros tres cráneos de las cuevas de Tulum utilizados para la comparación.

Todos los cráneos de la cueva de Tulum también tenían caries, lo que podría indicar una dieta alta en azúcar.

Esto contrasta con la mayoría de los otros cráneos estadounidenses conocidos en un rango de edad similar, que tienden a ser largos y estrechos, y muestran dientes desgastados, lo que sugiere alimentos duros en su dieta, pero sin caries.

"Los esqueletos de Tulum exhiben características craneales de cabeza redonda - mesocefálicas, diferentes a la morfología de cabeza larga - dolicocefálica, de los paleoindígenas del centro de México y el Norte de América", dijo el profesor Stinnesbeck.

"Aunque limitados por la relativa falta de evidencia arqueológica sobre los primeros pobladores de América, estos patrones craneales sugieren la presencia de al menos dos grupos humanos morfológicamente diferentes viviendo por separado en México durante este cambio del Pleistoceno al Holoceno", dijeron los investigadores.

"Los esqueletos de Tulum indican que más de un grupo de personas llegó primero al continente americano, o que hubo tiempo suficiente para que un pequeño grupo de colonos tempranos que vivían aislados en la península de Yucatán desarrollaran una morfología del cráneo diferente".

"La historia de los primeros asentamientos en América parece ser más compleja y, además, haber ocurrido en un momento anterior a lo que se suponía anteriormente".

Referencia del documento científico:
W. Stinnesbeck et al. 2020. Nueva evidencia de un asentamiento temprano en la península de Yucatán, México: la mujer Chan Hol 3 y su significado para las personas de América. PLoS ONE 15 (2): e0227984; doi: 10.1371 / journal.pone.0227984

Publicar un comentario

0 Comentarios