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El cinturón de asteroides será pulverizado por el Sol en seis mil millones de años


Según una nueva investigación de la Universidad de Warwick y la Universidad de Colorado, los científicos de Boulder, la radiación electromagnética de las estrellas al final de su fase gigante sería lo suficientemente fuerte como para hacer girar incluso asteroides distantes a gran velocidad hasta que se desgarren; Como resultado, incluso el cinturón de asteroides del Sistema Solar se pulverizará fácilmente por la radiación del Sol, miles de millones de años a partir de ahora.

Después de que las estrellas de secuencia principal como nuestro Sol han quemado todo su combustible de hidrógeno, se vuelven cientos de veces más grandes durante una fase gigante y aumentan su luminosidad 10.000 veces, emitiendo una intensa radiación electromagnética.

Cuando se detiene esa expansión estelar, la estrella arroja sus capas externas, dejando atrás un núcleo increíblemente denso conocido como una enana blanca.

La radiación de la estrella será absorbida por los asteroides en órbita, redistribuida internamente y luego emitida desde una ubicación diferente, creando un desequilibrio.

Este desequilibrio crea un efecto de torque (par motor) que hace girar gradualmente el asteroide afectado, eventualmente a la velocidad de ruptura en una rotación completa cada dos horas. Este efecto se conoce como el efecto YORP, llamado así por cuatro científicos (Yarkovsky, O’Keefe, Radzievskii, Paddack) que aportaron ideas al concepto.

Eventualmente, este torque desintegrara el asteroide en pedazos más pequeños.

Este proceso se repetirá en varias etapas y los asteroides se descompondrán en objetos cada vez más pequeños después de cada evento de destrucción. Este proceso de rotación-destrucción continuara hasta convertir a todos los asteroides afectados en añicos.

En la mayoría de los casos, habrá más de diez eventos de fisión, o rupturas, antes de que las piezas se vuelvan demasiado pequeñas para verse afectadas.

"Cuando una estrella típica alcanza la etapa de fase gigante, su luminosidad alcanza un máximo de entre 1,000 y 10,000 veces la luminosidad de nuestro Sol", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Dimitri Veras, investigador de la Universidad de Warwick.

"Luego, la estrella se contrae muy rápidamente en una enana blanca del tamaño de la Tierra, donde su luminosidad cae a niveles inferiores a los de nuestro Sol".

"Por lo tanto, el efecto YORP es muy importante durante la fase gigante, pero es casi inexistente después de que la estrella se haya convertido en una enana blanca".

"Para una fase gigante de masa solar, como en lo que se convertirá nuestro Sol, incluso los análogos del cinturón de exo-asteroides serán destruidos efectivamente".

Esto quiere decir que si en otro lugar del universo existe un Sistema Solar con las mismas características que nuestro sistema, con un cinturón de asteroides, algo que es muy probable y hasta demostrable, los exo-asteroides serian igualmente destruidos por la estrella de secuencia principal en su fase gigante siguiendo los mismos mecanismos del efecto YORP.

"El efecto YORP en estos sistemas es muy violento y actúa rápidamente, en el orden de un millón de años".

"No solo se destruirá nuestro cinturón de asteroides, sino que se hará de forma rápida y violenta. Y debido únicamente a la luz de nuestro Sol".

La radiación electromagnética emitida por las estrellas en su fase gigante seria demasiado potente para cualquier estructura física en el rango de un cinturón de asteroides.

"Los restos de estos asteroides eventualmente formarán un disco de escombros alrededor de la enana blanca, y el disco será atraído hacia la estrella, contaminándola en el proceso".

"Los astrónomos pueden detectar esta contaminación desde la Tierra y analizarla para determinar su composición", concluyen diciendo los científicos.

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech.

Referencia del documento científico:
Dimitri Veras y Daniel J. Scheeres. 2020. Desechos posteriores a la secuencia principal derivados de la rotación, inducida por el efecto YORP a la ruptura de cuerpos pequeños - II. Múltiples fisiones, fuerzas internas y producción binaria. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Volumen 492, Número 2, páginas 2437–2445; doi: 10.1093 / mnras / stz3565

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