Investigadores describen una nueva especie de dinosaurio Alosáurido


Los investigadores han identificado una nueva especie de dinosaurio terópodo carnívoro a partir de los restos fosilizados descubiertos en la década de 1990 en el noreste de Utah y Wyoming, Estados Unidos. El dinosaurio recién descubierto pertenece al grupo de Allosauridae, una familia de dinosaurios neotrópodos alosauroides carnívoros del Jurásico tardío.

Allosauridae (alosáuridos) es un grupo taxonómico bastante antiguo, que fue nombrado por primera vez por el paleontólogo estadounidense Othniel Charles Marsh en 1878.

Los alosáuridos tienen una anatomía general típica de otros dinosaurios neotrópodos, lo que contribuye a la dificultad para definir la exclusividad de esta familia. Los cráneos de alosáuridos se caracterizan por dos conjuntos de crestas formadas por los huesos nasales y lagrimales respectivamente. Estas crestas habrían estado cubiertas por vainas de queratina. El cráneo de estos dinosaurios también exhibe características consistentes con una importante cinética craneal: una articulación sinovial entre la caja del encéfalo y los frontales y una articulación suelta entre el dentario y el angular / surangular. Esta cinética craneal habría amortiguado las fuerzas en los huesos del cráneo y habría permitido que los alosáuridos abrieran la boca en ángulos muy grandes.

La especie, llamada Allosaurus jimmadseni, habitó las llanuras aluviales del oeste de América del Norte durante el período Jurásico.

Esta criatura primitiva tenía de 8 a 9 m (26-29 pies) de largo y tenía una masa de alrededor de 1.8 toneladas métricas. Tenía patas y cola relativamente largas, y brazos largos con tres garras afiladas.

Con 155 millones de años, Allosaurus jimmadseni es la especie geológicamente más antigua de alosáuridos, precediendo incluso a los Allosaurus fragilis, la especie mejor conocida de esta familia de dinosaurios.

La nueva especie se distingue por una serie de características únicas, que incluyen crestas bajas que se extienden desde arriba de los ojos hasta el hocico, y una parte posterior relativamente estrecha del cráneo con una superficie plana hasta la parte inferior del cráneo superior debajo de los ojos.

Su cráneo era más débil, con menos campo de visión superpuesto que los  Allosaurus fragilis, la especie más joven de este grupo.

"Anteriormente, los paleontólogos pensaban que solo había una especie de alosáuridos en la Norteamérica Jurásica, pero este estudio muestra que había dos especies: el recién descrito Allosaurus jimmadseni evolucionó al menos 5 millones de años antes que su primo más joven, Allosaurus fragilis", dijo el Dr. Mark Loewen, paleontólogo del Museo de Historia Natural de Utah y de la Universidad de Utah.

"El cráneo de Allosaurus jimmadseni está más ligeramente construido que su pariente posterior, Allosaurus fragilis, lo que sugiere un comportamiento de alimentación diferente entre los dos".


En esta imagen se muestra un molde del esqueleto y el cráneo de Allosaurus jimmadseni, estrictamente como fue descubierto, y ahora en exhibición en el
Monumento Nacional de los Dinosaurios en Utah.

El Dr. Loewen y su colega, el Dr. Daniel Chure, un paleontólogo retirado del Monumento Nacional de los Dinosaurios, describieron la nueva especie basándose en dos esqueletos y cráneos bien conservados.

El primer espécimen fue encontrado por el Dr. George Engelmann de la Universidad de Nebraska, Omaha, el 15 de julio de 1990 durante un inventario paleontológico contratado de la Formación Morrison del Monumento Nacional de Dinosaurios en el noreste de Utah.

El segundo espécimen fue encontrado por la empresa comercial de recolección de fósiles Siber+Siber, Ltd. en Howe Quarry, la Formación Morrison, Wyoming, en 1991.

"Reconocer una nueva especie de dinosaurio en rocas que se han investigado intensamente durante más de 150 años es una experiencia excepcional de descubrimiento", dijo el Dr. Chure.

"Allosaurus jimmadseni es un gran ejemplo de cuánto más tenemos que aprender sobre el mundo de los dinosaurios".

"Muchos fósiles increíbles esperan ser descubiertos en las rocas jurásicas del oeste americano".

Crédito de la imagen: Todd Marshall.

Referencia del documento científico:
DJ. Chure & M.A. Loewen. 2020. Anatomía craneal de Allosaurus jimmadseni, una nueva especie de la parte inferior de la Formación Morrison (Jurásico Superior) del oeste de América del Norte. PeerJ 8: e7803; doi: 10.7717 / peerj.7803

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