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La galaxia espiral barrada NGC 1022


El Telescopio Espacial Hubble ha fotografiado una hermosa galaxia espiral llamada NGC 1022.

Esta imagen del Hubble muestra a NGC 1022, una galaxia espiral barrada que se ve de frente según nuestro angulo de visión en la Tierra, ubicada en la constelación de Cetus, aproximadamente a 62 millones de años luz de distancia. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año. La imagen fue compuesta con observaciones de la Cámara de Gran Angular 3 del Hubble (WFC3) en las partes ópticas e infrarrojas del espectro de luz. Se usaron tres filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

Ubicación y descripción
La galaxia fue descubierto por el astrónomo británico de origen alemán William Herschel el 10 de septiembre de 1785.

NGC 1022 se encuentra a unos 62 millones de años luz de distancia en la constelación de Cetus.

Cetus está en la región del cielo que contiene otras constelaciones relacionadas con el agua, como Acuario, Piscis y Eridanus. Aunque Cetus generalmente no se considera parte del zodíaco, la eclíptica pasa a menos de un cuarto de grado de su límite de constelación y, por lo tanto, la luna, los planetas y parte del sol, entrarán en Cetus en la mayoría de sus órbitas sucesivas durante breves períodos de tiempo. Esto es más prominente para muchos asteroides, ya que sus órbitas generalmente tienen una mayor inclinación hacia la eclíptica que la luna y los planetas. Como se ve desde Marte, la eclíptica pasa a Cetus, con el sol apareciendo en Cetus durante unos seis días, poco después del solsticio de verano en el norte. Esto es porque la órbita de Marte está inclinada 1.85 ° con respecto a la Tierra.

La galaxia NGC 1022
NGC 1022, también conocido como LEDA 10010 o IRAS 02360-0653, está oficialmente clasificada como una galaxia espiral barrada.

En esta imagen del Hubble se puede distinguir la barra de estrellas en el centro de la galaxia, con brazos giratorios que emergen de sus extremos. Esta barra es mucho menos prominente que en algunas galaxias similares a esta y le da a NGC 1022 una apariencia más bien achaparrada. Pero los carriles de polvo que giran por su disco aseguran que no sea menos hermoso.

Los astrónomos observaron a NGC 1022 como parte de un estudio en enormes agujeros negros; objetos que son componentes fundamentales de las galaxias, y se cree que acechan en los corazones de muchas, si no todas, las galaxias espirales. De hecho, pueden tener una influencia bastante grande sobre sus entornos cósmicos.

Los estudios sugieren que la masa del agujero negro, que se encuentra en el centro de una determinada galaxia, está relacionada con las propiedades a mayor escala de la galaxia misma.

Sin embargo, para obtener más información, los científicos necesitan datos de observación de un rango de galaxias más amplio y diverso, algo que el estudio observacional del Hubble pretende proporcionar.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / A. Seth.

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