La galaxia espiral de gran diseño NGC 5364


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea ha capturado una imagen vívida de la parte central de una enorme galaxia espiral de gran diseño llamada NGC 5364.

Esta imagen revela una vista detallada de la parte central de la galaxia espiral NGC 5364. La imagen en color se realizó a partir de exposiciones separadas tomadas en las regiones visibles e infrarrojas del espectro de luz con la Cámara avanzada para sondeos (ACS) de Hubble y la Cámara de Gran Angular 3 (WFC3). Se usaron cuatro filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

Galaxias de Gran Diseño
Una galaxia espiral de gran diseño es un tipo de galaxia espiral con brazos espirales prominentes y bien definidos, a diferencia de las espirales de brazos múltiples y floculantes que tienen características estructurales más sutiles. Los brazos espirales de una galaxia de gran diseño se extienden claramente alrededor de la galaxia a través de muchos radianes y se pueden observar en una gran fracción del radio de la galaxia. A partir de 2002, aproximadamente el 10 por ciento de todas las galaxias espirales conocidas actualmente se clasifican como espirales de gran diseño.

Origen de la estructura
La teoría de la onda de densidad es la explicación preferida para la estructura bien definida de las galaxias espirales de gran diseño. Según esta teoría, los brazos espirales se crean dentro de ondas de densidad que giran alrededor de la galaxia a diferentes velocidades de las estrellas en el disco de la galaxia. Las estrellas y el gas se agrupan en estas regiones densas debido a la atracción gravitacional hacia el material denso, aunque su ubicación en el brazo espiral puede no ser permanente. Cuando las estrellas y el gas atrapado se acercan al brazo espiral, son arrastrados hacia el material denso por la fuerza de la gravedad; y a medida que viajan a través del brazo, la misma atracción gravitacional les impide salir. Esto hace que el gas en particular se aglomere en las regiones densas, lo que fomenta el colapso de las nubes de gas, produciendo la formación de estrellas.

NGC 5364
Esta galaxia se encuentra a 44,4 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo. La galaxia, también conocida como LEDA 49555 o UGC 8853, fue descubierta por el astrónomo británico de origen alemán William Herschel el 2 de febrero de 1786.

NGC 5364 es una galaxia espiral de gran diseño, un nombre descriptivo que solo recibe una décima parte de las galaxias espirales. Si bien todas las galaxias espirales tienen una estructura que es ampliamente similar, hay bastante variación entre las galaxias individuales.

Algunas galaxias espirales tienen brazos irregulares y de formas extrañas, algunas tienen barras de estrellas que atraviesan su núcleo, algunas son colosales y radiantes, y otras son tenues y diminutas.

Las galaxias de gran diseño como NGC 5364 son, en muchos sentidos, el arquetipo de una galaxia espiral. Se caracterizan por sus brazos prominentes y bien definidos, que giran hacia afuera desde un núcleo claro.

A pesar de estar clasificada de esta manera, NGC 5364 está lejos de ser una galaxia perfecta. Sus brazos son asimétricos en comparación con otras galaxias espirales clasificadas como galaxias de gran diseño; se cree que esto se debe a las interacciones con un vecino cercano: la galaxia lenticular NGC 5363.

NGC 5363 y NGC 5364 se están tirando una de otra, deformando y moviendo sus estrellas y gas, y causando esta apariencia deforme.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / L. Ho.

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