La galaxia espiral NGC 2008


Utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA y de la Agencia Espacial Europea, los astrónomos han capturado una imagen impresionante de la galaxia espiral NGC 2008.

La galaxia NGC 2008 fue descubierto el 27 de diciembre de 1834 por el astrónomo inglés John Herschel. Esta galaxia se encuentra a aproximadamente 426 millones de años luz de distancia en Pictor, una constelación de los cielos australes que se encuentra entre la estrella Canopus y la Gran Nube de Magallanes.

Pictor ha atraído la atención de los astrofísicos debido a que su segunda estrella más brillante, Beta Pictoris, situada a 63,4 años luz, está rodeada por un disco de polvo rico en carbono y posee un exoplaneta. Se han descubierto planetas en otras cinco estrellas de esta constelación. Entre estas se encuentra HD 40307, una enana naranja con seis planetas en órbita, uno de los cuales, HD 40307 g es una potencial supertierra en la zona de habitabilidad.

La estrella de Kapteyn, la estrella más cercana a la Tierra de Pictor, es una enana roja a 12,76 años luz de distancia. En 2014 se encontró que tenía dos supertierras en órbita. Pictor A, a 485 millones de años luz, es una radiogalaxia cuyo supermasivo agujero negro central expulsa un chorro de plasma que se extiende hasta 300.000 años luz y forma los dos característicos lóbulos (arcos de choque) cuando se ve frenado por materia en el espacio. En 2006 se observó un estallido de rayos gamma, GRB 060729, que fue durante dos años el más brillante detectado en longitudes de rayos X.

NGC 2008, también conocida como LEDA 17480 y ESO 204-20, se clasifica como una galaxia tipo Sc. La S indica que NGC 2008 es una estructura cosmológica con una estructura en espiral, mientras que la c significa que tiene una protuberancia central relativamente pequeña y más brazos espirales abiertos.

Las galaxias espirales con protuberancias centrales más grandes tienden a tener brazos más apretados y se clasifican como galaxias tipo Sa, mientras que las que están en el medio se clasifican como tipo Sb.

Las galaxias espirales son estructuras ubicuas en todo el cosmos, y comprenden más del 70% de todas las galaxias observadas en el universo, esto también incluye nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Sin embargo, su ubicuidad no resta valor a su belleza. Estas grandiosas colecciones de miles de millones de estrellas, gas, polvo y toda clase de materiales cósmicos en espiral se encuentran entre los panoramas más maravillosos que han sido capturados por nuestros telescopios, como el telescopio espacial Hubble, y estas estructuras están firmemente incrustadas en la iconografía astronómica.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / A. Bellini.

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