Thanatotheristes degrootorum es el nuevo tiranosaurio de Canadá


Se ha identificado una nueva especie de dinosaurio tiranosáurido que vivió hace unos 79,5 millones de años, durante el período cretáceo, a partir de fósiles encontrados en Alberta, Canadá.

Tyrannosauridae (o tiranosáuridos, que significa "lagartos tiranos") es una familia de dinosaurios terópodos celurosaurios que comprende dos subfamilias que contienen hasta trece géneros. El número exacto de géneros es controvertido, y algunos expertos reconocen tan solo tres. Todos estos animales vivieron cerca del final del período Cretáceo y sus fósiles se han encontrado solo en América del Norte, Europa y Asia.

A diferencia de la mayoría de los otros grupos de dinosaurios, se han descubierto restos completos de los tiranosaurios, razón por la cual ahora son muy conocidos en la cultura popular. Esto ha permitido una variedad de investigaciones sobre su biología. Los estudios científicos se han centrado en su ontogenia, biomecánica y ecología, entre otros temas.

"Estamos encantados de anunciar la primera nueva especie de tiranosaurio descubierto en Canadá en 50 años", dijo el Dr. François Therrien, del Museo Royal Tyrrell de Canadá.

"El último tiranosaurio descrito de Canadá fue Daspletosaurus en 1970".

La especie recientemente identificada tenía aproximadamente 8 m de largo (26.2 pies) y probablemente se alimentaba de dinosaurios grandes que comían plantas, como el Xenoceratops foremostensis; un género representado por una única especie de dinosaurio ornitisquio ceratópsido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 78 millones de años durante el Campaniense medio, en lo que hoy es Norteamérica, y el Colepiochephale; la única especie conocida del género extinto Colepiocephale de dinosaurio marginocéfalo, paquicefalosáurido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 83 millones de años, en el Campaniense, en lo que es hoy Norteamérica.

Apodado Thanatotheristes degrootorum, la antigua criatura recién descubierta es el tiranosaurio más antiguo conocido de Canadá y el norte de Norteamérica.

"Esta es la ocurrencia más antigua de un gran tiranosaurio en Canadá, encontrado en una ventana de tiempo más antigua que donde se han encontrado tiranosaurios anteriores", dijo la Dra. Darla Zelenitsky, investigadora de dinosaurios de la Universidad de Calgary.

"Con esta nueva especie, ahora sabemos que los tiranosaurios estaban presentes en Alberta antes de hace 77 millones de años, la edad del siguiente tiranosaurio más antiguo", agregó el Dr. Therrien.

"Por su cráneo, podemos decir cómo Thanatotheristes degrootorum está relacionado con los otros tiranosaurios más conocidos de Alberta".

Crédito de la imagen: Jared Voris.

En esta imagen se muestran los huesos de la mandíbula de Thanatotheristes degrootorum.

Los granjeros y entusiastas de la paleontología John y Sandra De Groot encontraron en 2010 un cráneo parcial y los huesos de la mandíbula superior e inferior del nuevo tiranosaurio, cerca de la ciudad de Hays.

"La quijada fue un hallazgo absolutamente impresionante. Sabíamos que era especial porque se podían ver claramente los dientes fosilizados", dijo John De Groot.

"John siempre dijo que algún día encontraría un cráneo de dinosaurio. Encontrar la mandíbula fue emocionante. Escuchar que se trata de una especie nueva y ver que se le dio el nombre de nuestra familia, fue algo verdaderamente increíble", agregó Sandra De Groot.

Los paleontólogos encontraron características en el cráneo de Thanatotheristes degrootorum que no se habían visto antes en otros tiranosaurios.

El fósil tiene varias características físicas, incluidas las crestas a lo largo de su mandíbula superior, que lo distingue claramente como una nueva especie.

La evidencia diagnóstica mostró que Thanatotheristes degrootorum es un pariente cercano de otras dos especies conocidas de tiranosaurios; Daspletosaurus torosus y Daspletosaurus horneri. Las tres especies forman un nuevo grupo de dinosaurios llamado Daspletosaurini.

"Este grupo tenía hocicos más largos y profundos y más dientes en las mandíbulas superiores que los tiranosaurios encontrados en el sur de los EE. UU., los cuales tenían rostros más cortos, parecidos a un bulldog", dijo Jared Voris, un estudiante Ph.D. de la Universidad de Calgary.

"Este descubrimiento es significativo porque llena un vacío en nuestra comprensión de la evolución del tiranosaurio", dijo el Dr. Therrien.

"Thanatotheristes degrootorum proporciona a los científicos información sobre el árbol genealógico del tiranosaurio, y muestra que los tiranosaurios del Cretáceo de Alberta eran más diversos de lo que se sabía anteriormente".

Referencia del documento científico:
Jared T. Voris et al. Un nuevo tiranosáurido (Theropoda: Tyrannosauridae) de la Formación Campaniense de Alberta, Canadá, proporciona información sobre la evolución y la biogeografía de los tiranosaurios. Cretaceous Research, publicado en línea el 23 de enero de 2020; doi: 10.1016 / j.cretres.2020.104388

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