Un Júpiter caliente llamado WASP-12b está en espiral hacia su estrella anfitriona


WASP-12b será consumido por completo por su estrella anfitriona en 3.25 millones de años, según un nuevo estudio dirigido por astrofísicos de la Universidad de Princeton.

¿Que es un Júpiter caliente?
Los Júpiter calientes son una clase de exoplanetas gigantes gaseosos que se infiere que son físicamente similares a Júpiter pero que tienen períodos orbitales muy cortos (periodos de 10 días). La proximidad a sus estrellas y las altas temperaturas de la atmósfera superficial dieron como resultado el apodo de "Júpiter caliente".

Los Júpiter calientes son los planetas extrasolares más fáciles de detectar mediante el método de velocidad radial, porque las oscilaciones que inducen en el movimiento de sus estrellas madre son relativamente grandes y rápidas en comparación con las de otros tipos de planetas conocidos. Uno de los Júpiter calientes más conocidos es 51 Pegasi b. Descubierto en 1995, 51 Pegasi b fue el primer planeta extrasolar encontrado en órbita alrededor de una estrella similar al Sol.

Hay dos escuelas generales de pensamiento con respecto al origen de los Júpiter calientes: la formación a una distancia considerable de su estrella, seguida de la migración hacia el interior y la formación en el lugar local, a la distancia que se observan los planetas actualmente. La visión predominante es la formación a través de la migración orbital.

WASP-12b fue descubierto por el proyecto SuperWASP; Búsqueda de Gran Angular de Planetas (WASP, por sus siglas en ingles) del Reino Unido en abril de 2008. El proyecto se trata de una búsqueda automatizada de planetas extrasolares a través del método de tránsito astronómico. Su objetivo final es cubrir todo el firmamento, analizando estrellas de hasta magnitud 15.

El planeta se encuentra orbitando a WASP-12 (también conocida como Bergfors-6), una estrella enana amarilla ubicada a 1.411 años luz del sistema solar en la constelación de Auriga (el cochero), una constelación del hemisferio norte.

Tiene una masa 1,4 veces mayor que la de Júpiter, un radio casi el doble que el de Júpiter y un período orbital de solo 1,09 días.

WASP-12b se encuentra tan cerca de la estrella que su lado de la luz donde es de día se sobrecalienta a casi 2.540 grados Celsius (4.600 grados Fahrenheit).

Desde el descubrimiento de este planeta en 2008, el intervalo de tiempo entre los tránsitos de WASP-12b frente a su estrella ha disminuido en 29 ms por año.

"El problema es que, a medida que WASP-12b orbita su estrella, los dos cuerpos ejercen tirones gravitacionales entre sí, elevando 'mareas' como las mareas del océano levantadas por la luna en la Tierra", dijo el primer autor del estudio, Samuel Yee, un estudiante graduado en la Universidad de Princeton.

"Dentro de la estrella, estas ondas de marea hacen que la estrella se distorsione ligeramente y oscile".

Debido a la fricción, estas ondas se rompen y las oscilaciones disminuyen, un proceso que convierte gradualmente la energía orbital del planeta en calor dentro de la estrella.

La fricción asociada con las mareas también ejerce una fuerza de torsión que tiende a causar rotación gravitacional en WASP-12b, haciendo que el planeta gire en espiral hacia adentro.

La medición de la rapidez con que la órbita de un planeta se está reduciendo revela la rapidez con que su estrella anfitriona está disipando la energía orbital, lo que proporciona evidencias a los astrofísicos sobre el interior de las estrellas.

"Si podemos encontrar más planetas como WASP-12b, cuyas órbitas se están deteriorando, podremos aprender sobre la evolución y el destino final de los sistemas exoplanetarios", dijo Yee.

"Aunque este fenómeno se ha predicho para planetas gigantes cercanos como WASP-12b en el pasado, esta es la primera vez que vemos este proceso en acción".

Referencia del documento científico:
Samuel W. Yee et al. 2020. La órbita de WASP-12b está en decadencia. The Astrophysical Journal Letters, Volumen 888, Número 1; doi: 10.3847 / 2041-8213 / ab5c16

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