Astrónomos detectan un super estallido de rayos X en una estrella enana ultra fría


Utilizando datos de la Cámara Europea de Imágenes de Fotones (EPIC) a bordo del observatorio de rayos X XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea, los astrónomos han detectado por primera vez un potente estallido de rayos X en una estrella enana ultra fría de clase espectral L. La pequeña estrella, designada 3XMM J033158.9-273925 (J0331-27 para abreviar), se encuentra aproximadamente a 783 años luz de distancia. En cuestión de minutos, liberó 10 veces más energía que incluso las erupciones más intensas sufridas por el Sol.

Los estallidos se liberan cuando el campo magnético en la atmósfera de una estrella se vuelve inestable y colapsa en una configuración más simple.

En el proceso, libera una gran proporción de la energía que se ha almacenado en él.

Esta liberación explosiva de energía crea un brillo repentino; el estallido, y aquí es donde las nuevas observaciones presentan su mayor enigma.

"Esta es la parte científica más interesante del descubrimiento, porque no esperábamos que las estrellas enanas L almacenaran suficiente energía en sus campos magnéticos para dar lugar a tales explosiones", dijo el Dr. Beate Stelzer, astrónomo del Instituto de Astronomía y Astrofísica de Tübingen y el Observatorio Astronómico de Palermo.

La energía solo puede colocarse en el campo magnético de una estrella mediante partículas cargadas, que también se conocen como material ionizado y se crean en entornos de alta temperatura.

Sin embargo, como una enana L, J0331-27 tiene una temperatura superficial baja para una estrella: solo 2,100 K en comparación con los aproximadamente 6,000 K en el Sol.

Los astrónomos no imaginaban que una temperatura tan baja sería capaz de generar suficientes partículas cargadas para alimentar tanta energía al campo magnético. Entonces, el enigma es el siguiente: ¿cómo puede ser posible un súper estallido de estas magnitudes en una estrella así?

"Buena pregunta. Simplemente no lo sabemos, nadie lo sabe", dijo el Dr. Beate.

Comprender las similitudes y diferencias entre este nuevo, y hasta ahora único, super estallido estelar en la enana L y llamaradas estelares previamente observadas, detectadas en todas las longitudes de onda en estrellas de mayor masa, ahora es una prioridad para el equipo. Pero para hacer eso, necesitan encontrar más ejemplos como este.

Las estrellas que sufren erupciones estelares con mayor frecuencia liberan menos energía cada vez, mientras que esta enana L parece liberar energía muy rara vez, pero en un estallido estelar realmente gigantesco.

Por qué este podría ser el caso sigue siendo una pregunta abierta que necesita más investigación.

"El descubrimiento de este super estallido estelar en la enana L es un gran ejemplo de investigación basada en el archivo de XMM-Newton, que demuestra el enorme potencial científico de esa misión. Espero la próxima sorpresa", dijo el Dr. Norbert Schartel, científico del proyecto XMM-Newton para la ESA.

Crédito de la imagen: ESA.

Referencia del documento científico:
Andrea De Luca et al. 2020. Descubrimiento EXTraS de un super estallido de rayos X de una Enana L. A & A, Volumen 634, Número de artículo L13; doi: 10.1051 / 0004-6361 / 201937163

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