Descubren nuevos fósiles de pterosaurios en Marruecos


Los paleontólogos han descubierto los restos de tres especies de pterosaurios dentados que se alimentaban de peces, en las formaciones geológicas de Kem Kem del período cretáceo de Marruecos.

Los pterosaurios fueron los primeros vertebrados alados de la Tierra, junto con los pájaros y los murciélagos que aparecieron mucho más tarde. Sus alas estaban formadas por una compleja membrana sostenida por el cuarto dedo de la mano, que estaba hipertrofiado. Su cuerpo estaba cubierto de pelo, preservado en fósiles de al menos tres especies distintas.

Los pterosaurios no son dinosaurios, aunque sí convivieron con ellos durante decenas de millones de años. Estas criaturas prosperaron hace unos 210 a 65 millones de años, cuando fueron eliminados por el asteroide que también condujo a la extinción en masa a los dinosaurios no aviarios, los grandes reptiles que dominaron la Tierra primitiva.

Algunos pterosaurios, como los azhdarquidos gigantes, fueron los animales voladores más grandes de todos los tiempos, con envergaduras superiores a los 9,1 m (30 pies) y alturas tan enormes que solo son comparables a las jirafas modernas.

Los tres nuevos especímenes se obtuvieron de mineros fósiles en un pequeño pueblo llamado Beggaa, a las afueras de Erfoud, en el sureste de Marruecos.

Tienen 100 millones de años (período cretáceo) y pertenecen a los géneros Anhanguera, Ornithocheirus y Coloborhynchus.

Previamente se sabia que Anhanguera era únicamente originario exclusivo de Brasil. Ornithocheirus, por otra parte, hasta ahora solo se había encontrado en Inglaterra y Asia Central.

Este gran descubrimiento eleva la diversidad total de los pterosaurios de las formaciones geológicas de Kem Kem a al menos nueve especies, incluidos cinco pterosaurios ornitoqueird y al menos cuatro pterosaurios azhdarchids.

"Los restos de pterosaurios son muy raros, y los más conocidos son de Europa, América del Sur y Asia", dijo la autora principal del estudio, Megan Jacobs, de la Universidad de Baylor.

"Estos nuevos hallazgos son muy emocionantes y proporcionan una ventana al mundo de los pterosaurios en el África Cretácica".

Jacobs y sus colegas de investigacion descubrieron que estos pterosaurios africanos eran bastante similares a los encontrados en otros continentes.

Su mundo incluía cazadores de cocodrilos y dinosaurios carnívoros, con pocos herbívoros. Muchos depredadores, incluidos los pterosaurios dentados, se alimentaron de una sobreabundancia de peces.

"Para ser animales tan grandes, habrían pesado muy poco", dijo Jacobs.

"Sus envergaduras eran de alrededor de 3 a 4 m (10-13 pies), con sus huesos casi tan delgados como el papel y llenos de aire, muy similar a las aves".

"Esto permitió a estas impresionantes criaturas alcanzar tamaños increíbles y, aun así, poder despegar y volar por los cielos".

Crédito de la imagen: Megan Jacobs.

Referencia del documento científico:
Megan L. Jacobs et al. 2020. Nuevos pterosaurios dentados (Pterosauria: Ornithocheiridae) de la formación Kem Kem en Marruecos del Cretácico medio e implicaciones para la paleobiogeografía y diversidad de pterosaurios. Cretaceous Research 110: 104413; doi: 10.1016 / j.cretres.2020.104413

Publicar un comentario

0 Comentarios