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Descubren que el asteroide 2020 BX12 cercano a la Tierra tiene una luna grande


Utilizando un radiotelescopio en el Observatorio de Arecibo, los astrónomos han capturado las primeras imágenes del recientemente descubierto asteroide cercano a la Tierra, 2020 BX12. Las imágenes de radar muestran que 2020 BX12 tiene su propia luna.

El asteroide 2020 BX12, descubierto el 27 de enero de 2020 por el sondeo ATLAS, es un objeto redondo de al menos 165 m (541 pies) de diámetro que gira aproximadamente una vez cada 2.8 horas.

Este objeto se ajusta a la definición de un "asteroide potencialmente peligroso", debido a su tamaño y distancia mínima de intersección con la órbita de la Tierra.

Si bien esto significa que posiblemente podría acercarse más a la Tierra que la propia Luna, el asteroide no representa ningún peligro en este momento y actualmente se está alejando de la Tierra.

Un objeto potencialmente peligroso es un objeto cercano a la Tierra, ya sea un asteroide o un cometa, con una órbita que puede acercarse a la Tierra y ser lo suficientemente grande como para causar un daño regional significativo en caso de impacto. Se definen por tener una distancia mínima de intersección orbital con la Tierra de menos de 0.05 unidades astronómicas (19.5 distancias lunares) y una magnitud absoluta de 22 o más brillante. El 98% de los objetos potencialmente peligrosos conocidos no son una amenaza de impacto en los próximos 100 años.

La Dra. Luisa Fernanda Zambrano-Marín y sus colegas en el Observatorio de Arecibo observaron al asteroide 2020 BX12 el 4 y 5 de febrero de 2020.


Aquí se muestra una serie de imágenes de radar Doppler de 2020 BX12 tomadas el 4 de febrero de 2020.

Un radar Doppler es aquel radar que usa el efecto Doppler en los ecos de retorno de blancos para medir su velocidad radial. Para ser más específico, la señal de microonda enviada por el haz direccional en la antena de radar se refleja hacia el radar y se comparan las frecuencias, arriba o abajo desde la señal original, permitiendo mediciones directas y altamente seguras de componentes de velocidades de blancos, en la dirección del haz.

Las imágenes de radar Doppler revelaron que el objeto tiene un satélite grande, que tiene un diámetro de aproximadamente 70 m (230 pies) y gira una vez cada 49 horas. La distancia entre los dos cuerpos es de al menos 360 m (1.181 pies).

"El movimiento del satélite 2020 BX12 entre las dos observaciones, que se hicieron con 23 horas de diferencia, sugieren un período orbital mutuo de 45-50 horas y sería consistente con un satélite en rotación sincrónica", dijeron los astrónomos.

El acoplamiento de marea o rotación sincrónica es la causa de que la cara de un objeto astronómico esté fijada apuntando a otro, tal como la cara visible de la Luna está siempre apuntando a la Tierra. Un objeto acoplado de esta forma toma para la rotación sobre su eje el mismo tiempo que para efectuar la traslación alrededor del compañero. Esta rotación síncrona hace que un hemisferio apunte de forma continua hacia el objeto compañero.

Normalmente, solo el satélite se acopla alrededor de un planeta de mayor tamaño, pero si la diferencia de masa entre los dos cuerpos y su distancia es pequeña, puede que ambos objetos tengan un acoplamiento de marea recíproco como es el caso de Plutón y Caronte.

"Debido a los efectos de la proyección, las incertidumbres permanecen en los períodos de rotación, y aún no se ha descartado un período orbital mutuo más corto de 15-16 horas", dijeron los astrónomos.

"El cuerpo secundario aparece más brillante que el cuerpo primario en las imágenes de radar, lo cual es común con las imágenes de radar de objetos binarios".

"El eje horizontal en las imágenes de retardo Doppler muestra, de hecho, la potencia del eco por el cambio de frecuencia Doppler, o en otras palabras, el área de superficie que tiene una velocidad radial específica en relación con el observador".

El efecto Doppler, llamado así por el físico austriaco Christian Andreas Doppler, es el cambio de frecuencia aparente de una onda producido por el movimiento relativo de la fuente respecto a su observador.

"Esto hace que los objetos que giran más lentamente parezcan más estrechos en las imágenes de retardo Doppler, que los objetos que giran más rápido".

"Debido a que el cuerpo secundario gira mucho más lento que el primario, su potencia de eco se distribuye a menos intervalos de frecuencia Doppler que la potencia de eco del cuerpo primario, haciendo que la cantidad de potencia de eco por píxel parezca más intensa".

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