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El Rover Yutu-2 revela lo que se encuentra debajo del lado lejano de la Luna


El lado lejano de la Luna es el hemisferio de la Luna que siempre se aleja de la Tierra. El terreno del lado lejano es accidentado con una multitud de cráteres de impacto y relativamente poco terreno lunar plano, en comparación con el lado cercano. Tiene uno de los cráteres más grandes del Sistema Solar, la Cuenca de Aitken.

El 3 de enero de 2019, la sonda Chang'e-4 de la Administración Nacional del Espacio de China aterrizó con éxito en el piso oriental de Von Karman, un cráter de 180 km (112 millas) de ancho ubicado dentro de un cráter de impacto aún más grande conocido como Cuenca de Aitken, convirtiéndose en la primera nave espacial en aterrizar con seguridad en el lado lejano de la Luna.

El Rover Yutu-2, equipado con un Radar de Penetración Lunar (LPR), se desplegó por la superficie unas 12 horas más tarde.

Ahora, los investigadores publican las observaciones realizadas por el instrumento LPR durante los primeros dos días lunares. Las imágenes del LPR indican que el subsuelo lunar está hecho principalmente de materiales granulares altamente porosos con rocas incrustadas de diferentes tamaños.

"Descubrimos que la penetración de la señal en el sitio de aterrizaje de la Chang'e-4 (CE-4) es mucho mayor que la medida por la nave espacial anterior, la Chang'e-3 (CE-3), en el sitio de aterrizaje del lado más cercano", dijo el profesor Chunlai Le, subdirector general de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China.

"El subsuelo en el sitio de aterrizaje de la nave espacial CE-4 es mucho más transparente a las ondas de radio, y esta observación cualitativa sugiere un contexto geológico totalmente diferente para los dos sitios de aterrizaje".

El estudio
El Dr. Li y sus colegas usaron el instrumento LPR para enviar señales de radio a la superficie de la Luna, alcanzando una profundidad de 40 m por el canal de alta frecuencia de 500 MHz, más de tres veces la profundidad alcanzada anteriormente por la nave espacial CE-3.

Los datos permitieron a los investigadores desarrollar una imagen aproximada de la estratigrafía subsuperficial.

"A pesar de la buena calidad de la imagen del radar a lo largo de la ruta del rover, a una distancia de aproximadamente 106 m, la complejidad de la distribución espacial y la forma de las características del radar hacen que la identificación de las estructuras geológicas y los eventos que generaron tales características sea bastante difícil", dijo el Dr. Yan Su, también de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China.

Los científicos combinaron las imágenes de radar con datos tomográficos y análisis cuantitativos del subsuelo.

Llegaron a la conclusión de que el subsuelo está hecho esencialmente por materiales granulares altamente porosos que incorporan rocas de diferentes tamaños.


Esta imagen es una representación esquemática de la estructura geológica del subsuelo en el sitio de aterrizaje de la nave espacial CE-4, inferido de las observaciones con el instrumento LPR. El subsuelo se puede dividir en tres unidades: la unidad 1 (hasta 12 m) consta de regolito lunar, la unidad 2 (rango de profundidad, 12 a 24 m) consta de materiales más gruesos con rocas incrustadas, y la unidad 3 (rango de profundidad, 24 a 40 m) contiene capas alternas de materiales gruesos y finos.

"Los resultados de los datos de radar recopilados por el LPR durante los primeros dos días de operaciones lunares proporcionan la primera imagen electromagnética de la estructura del subsuelo del lado lejano de la luna y la primera 'verdad fundamental' de la arquitectura estratigráfica de un depósito de eyección", dijeron los investigadores.

"Los resultados ilustran, de una manera sin precedentes, la distribución espacial de los diferentes productos que contribuyen a la secuencia de eyección y sus características geométricas", dijo el profesor Li.

"Este trabajo muestra que el uso extensivo del LPR podría mejorar en gran medida nuestra comprensión del historial de impactos lunares y el vulcanismo lunar, y podría arrojar nueva luz sobre la comprensión de la evolución geológica del lado lejano de la Luna".

Referencia del documento científico:
Chunlai Li et al. 2020. La estructura de lado lejano de la superficial poco profunda de la Luna presentada por el Radar de Penetración Lunar de Chang'E-4. Science Advances, Vol. 6, no. 9, eaay6898; doi: 10.1126 / sciadv.aay6898

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