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La Tierra tiene una nueva Luna llamada 2020 CD3


Han existido desde hace muchas décadas reclamaciones de que la Tierra podría poseer otros satélites naturales, además de la Luna. Varios candidatos han sido propuestos, pero todas esas afirmaciones han resultado ser falsas. La Luna es el único cuerpo astronómico conocido como satélite natural de la Tierra.

Mientras que varias búsquedas genuinas de científicos para "la segunda luna" se llevaron a cabo en los siglos XIX y XX, el campo también ha sido objeto de varias propuestas que no son científicas y engaños posibles. Estos posibles eran sobre los objetos de tamaño específico y todas han sido desaprobadas.

El Centro de Planetas Menores acaba de anunciar que nuestro planeta ha estado acompañado por una segunda luna durante aproximadamente los últimos tres años. Designado 2020 CD3, el objeto astronómico es extremadamente tenue y pequeño (1-6 m de ancho), y no estará con nosotros por mucho tiempo.

La Luna 2020 CD3 fue vista por primera vez por los astrónomos estadounidenses Theodore Pruyne y Kacper Wierzchos usando un telescopio de 1,52 m (60 pulgadas) en el observatorio del Monte Lemmon cerca de Tuscon, Arizona, el 15 de febrero de 2020.

Observaciones posteriores permitieron calcular su órbita, y a las 22:53 del tiempo universal condenado del 25 de febrero, el Centro de Planetas Menores anunció el descubrimiento.

2020 CD3 es un miembro pequeño de una clase de asteroides cuyas órbitas cruzan por la órbita de la Tierra.

Ocasionalmente, se acercan o chocan con la Tierra, pero en este caso una colisión no habría sido una catástrofe para nosotros porque 2020 CD3 es tan pequeño que se habría roto en la atmósfera antes de llegar al suelo terrestre.

Sin embargo, en lugar de chocar con nuestro planeta, el acercamiento inicial de 2020 CD3 hacia la Tierra significó que fue capturado en órbita a una distancia algo mayor que nuestra Luna.

Las llamadas "mini lunas" como esta van y vienen, y 2020 CD3 probablemente ya esté en su ciclo final antes de liberarse y continuar su camino estelar.

Un estudio reciente ha sugerido que en cualquier momento, es probable que la Tierra esté acompañada por al menos una mini luna temporal de más de un metro de tamaño, que haga al menos un bucle alrededor de la Tierra antes de escapar.

Ninguna de estas mini lunas permanece cerca de la Tierra por mucho tiempo, porque los tirones gravitacionales de nuestra luna permanente mucho más grande y el Sol hacen que sus órbitas sean inestables.

Después de ser capturados, generalmente orbitan la Tierra durante no más de unos pocos años antes de liberarse para tomar una órbita independiente sobre el Sol.


Esta imagen muestra una visión en perspectiva de la órbita de 2020 CD3 sobre y alrededor la Tierra. La banda blanca es la órbita de la Luna permanente de la Tierra.

Una vez que se descubre una mini luna, su órbita es imposible de predecir con precisión, porque los cuerpos de este tamaño son empujados perceptiblemente por la radiación del Sol, y sabemos muy poco acerca de sus tamaños, formas y reflectividad para calcular el efecto resultante.

Un visitante anterior, designado 2006 RH120, completo cuatro lazos orbitales alrededor de la Tierra entre septiembre de 2006 y junio de 2007 antes de retomar su camino en el sistema solar.

A estas alturas de la historia, ya habrá viajado al otro lado del Sol, pero pasará cerca de la Tierra nuevamente en 2028.

Otras "lunas" capturadas por la Tierra son asteroides cuyo período orbital alrededor del Sol promedia exactamente un año terrestre.

Entonces, aunque estos objetos astronómicos parecen tener una relación con la Tierra, en realidad solo están orbitando al Sol y en ocasiones, le hace compañía a la Tierra durante un periodo de tiempo limitado, pero son independientes de ella.

Estos se conocen como "cuasi-satélites" de la Tierra.

Uno de esos, 1991 VG parece haber hecho al menos una órbita genuina a la Tierra en 1992, y podría hacerlo nuevamente en el futuro.

Entonces, aunque 2020 CD3 es un nuevo descubrimiento interesante, no esperes una colisión catastrófica o ver la luz brillante de una luna adicional cuando salgas a caminar por la noche. Eso no sucederá.

Sin embargo, al menos durante un tiempo, nuestra luna principal tiene un primo muy pequeño.

Referencia del documento científico:
MONTE. Read et al. 2020. CD3: Objeto capturado temporalmente. MPEC 2020-D104

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