Nueva imagen de la galaxia espiral NGC 691


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea ha producido esta bella imagen de la galaxia espiral NGC 691.

Esta imagen del Hubble muestra a NGC 691, una galaxia espiral no barrada, ubicada a 125 millones de años luz de distancia en la constelación de Aries. La imagen está compuesta de observaciones de la Cámara de Gran Angular 3 del Hubble en las partes del espectro de luz infrarroja y óptica del espectro. Se usaron cuatro filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

Una galaxia espiral no barrada, como NGC 691, es un tipo de galaxia espiral sin una barra central, o una que no es una galaxia espiral barrada. Se designa con una SA en el esquema de clasificación morfológica de galaxias.

Las galaxias espirales sin barra son uno de los tres tipos generales de galaxias espirales bajo el sistema de clasificación morfológica de las galaxias, siendo las otras dos galaxias espirales intermedias y galaxias espirales barradas.

NGC 691 se encuentra a aproximadamente 125 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Aries.

Esta galaxia, también conocida como LEDA 6793, UGC 1305 y TC 448, tiene unos 130,000 años luz de diámetro.

Es el miembro más destacado del grupo NGC 691, una reunión de cinco galaxias con formas diferentes y colores variados.

NGC 691 fue descubierto por el astrónomo británico de origen alemán William Herschel el 13 de noviembre de 1786.

"NGC 691 fue uno de los miles de objetos descubiertos por William Herschel durante su prolífica carrera de décadas cazando, caracterizando y catalogando una amplia gama de galaxias y nebulosas visibles en todo el cielo nocturno, casi 200 años antes de que el telescopio Hubble fuera incluso lanzado", dijeron los astrónomos del Hubble.

El intrincado detalle visible en esta imagen probablemente sería algo verdaderamente extraordinario para Herschel.

NGC 691 presenta una estructura de múltiples anillos, con tres anillos reconocidos en el infrarrojo, con diámetros de 1.03, 1.67 y 2.79 minutos de arco. Cuando se visualiza en H-alfa, la galaxia parece irregular.

La tasa total de formación estelar de la galaxia se estima en aproximadamente 0.6 M☉ por año. Se ha observado una supernova en NGC 691, llamada SN 2005W, y en el momento del descubrimiento tenía una magnitud aparente de 15,2. Las observaciones espectrográficas indicaron que era una supernova de tipo Ia aproximadamente una semana antes de alcanzar su punto de luminosidad máximo. La magnitud máxima de la supernova fue de 14.3.

Hubble pudo capturar un impresionante nivel de estructuras dentro de las capas de las estrellas y los brazos en espiral de NGC 691, todo por cortesía de la Cámara de Gran Angular 3 de alta resolución del telescopio espacial Hubble.

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