Un fósil del jurásico muestra un diente de pterosaurio enterrado en un cefalópodo


Los paleontólogos han encontrado en Alemania los restos fosilizados, con una antigüedad de 150 millones de años, de un calamar extremadamente raro, llamado Plesioteuthis subovata, con un diente enterado que pertenece a una especie de pterosaurio llamada Rhamphorhynchus muensteri.

Los pterosaurios fueron los primeros vertebrados voladores de la Tierra, junto con los pájaros y los murciélagos que aparecieron mucho más tarde.

Vivieron al mismo tiempo que los dinosaurios, hace aproximadamente 210 millones de años, durante el período Triásico, y 65 millones de años, durante e período Cretácico.

Algunos pterosaurios, como los gigantes azdárquidos, fueron los animales voladores más grandes de todos los tiempos, con envergaduras de más de 9 m (30 pies) y mientras estaban de pie tenían alturas comparables a las jirafas modernas.

Las cosas que comían los pterosaurios dependía del lugar donde vivían: algunas especies pasaban sus vidas alrededor del agua, mientras que otras eran más terrestres.

Los pterosaurios terrestres cazaban pequeños dinosaurios, lagartijas, huevos, insectos y otros animales. Los pterosaurios acuáticos comían una gran variedad de vida marina, incluidos peces, moluscos y cangrejos.

Rhamphorhynchus muensteri
El pterosaurio de cola larga, conocido como Rhamphorhynchus muensteri, era principalmente un devorador de peces. Vivió en lo que hoy es Europa hace unos 150 millones de años, durante el período Jurásico, y medía hasta 1,3 m (4,3 pies) de largo con una envergadura de 1,8 m (5,9 pies).

"Rhamphorhynchus muensteri aparentemente se alimentó de animales acuáticos agarrando presas mientras volaba directamente por encima o flotando (menos probable) sobre la superficie del agua", dijo Rene Hoffmann, paleontólogo de la Universidad Ruhr de Bochum, y sus colegas de investigación.

Los investigadores llegaron a esta conclusión cuando encontraron un diente del pterosaurio acuático incrustado en una muestra de tejido blando excepcionalmente bien conservada del cefalópodo Plesioteuthis subovata, un miembro de un género extinto de calamares, perteneciente a la familia Plesioteuthididae.

"El examen bajo luz ultravioleta revelo que el diente de pterosaurio está muy incrustado en el tejido blando, ahora fosfatado, del cefalópodo, lo que hace que una asociación casual sea altamente improbable", dijeron los investigadores.

"De acuerdo con su morfología, el diente probablemente se origina de la región anterior a la mitad de la mandíbula superior o inferior de un ejemplar grande y osteológicamente maduro".


Plesioteuthis subovata: (A) un espécimen adulto, de 28,5 cm de largo, muestra el complejo de brazo y cabeza, musculaturas bien conservadas del manto (estriación transversal) y un diente de pterosaurio; (B) primer plano de la corona del diente Rhamphorhynchus muensteri de 19 mm de largo, ligeramente curvado bajo luz normal; (C) la luz ultravioleta revela que la punta del diente está parcialmente cubierta con tejido del manto ahora fosfatado; (D) la parte posterior de la muestra, con improntas débiles que probablemente representan una aleta terminal, pero la luz ultravioleta no proporciona evidencia de la musculatura de la aleta; (E) el margen posterior del manto está incompleto, y una estructura recta con una quilla doble de Plesioteuthis subovata proporciona evidencia del gladius.

Plesioteuthis subovata
El fósil de 150 millones de años de Plesioteuthis subovata fue recuperado de la Formación Altmühltal en la Caliza de Solnhofen, en el sureste de Alemania.

El espécimen tiene una longitud corporal total de 28,5 cm (11,2 pulgadas), de los cuales 18,8 cm (7,4 pulgadas) comprende el manto.

El diente de pterosaurio incrustado tiene aproximadamente 1.9 cm de largo, del cual solo se conserva la corona, y 3 mm de ancho en su base. El diente es delgado y suavemente recurvado, especialmente cerca de la punta.

Gran parte del esmalte cerca de la punta del diente está cubierto por un manto fosfatado. Sin embargo, los parches marrones alrededor del centro del diente pueden representar el esmalte.

El estudio
El Dr. Hoffmann y los coautores del estudio examinaron la muestra y concluyeron que el diente de Rhamphorhynchus muensteri termino incrustado en Plesioteuthis subovata, a través de una brutal mordida: el pterosaurio mordió al calamar.

"Presentamos esta asociación como la primera evidencia directa de una interacción depredador-presa entre pterosaurios y cefalópodos", dijeron los investigadores.

"Esta interacción tuvo lugar en o cerca de la superficie del agua. Es dudoso un modo de alimentación carroñero de Rhamphorhynchus muensteri, porque es poco probable que el pterosaurio se haya sumergido en el muy peligroso piso de sedimento anóxico para carroñar".

"También es poco probable que un diente se rompa mientras se consume el manto suave de una carcasa de cefalópodo".

"Lo más probable es que el diente se rompiera en el manto del Plesioteuthis subovata cuando el pterosaurio atacó y el cefalópodo intentó escapar".

"Se ejerció una gran tensión mecánica en la base de los dientes que estaban en contacto directo con el cefalópodo. Esto fracturó al menos un diente, que quedó atrapado en el manto".

"Es imposible evaluar si Plesioteuthis subovata murió como resultado del ataque del pterosaurio o sobrevivió con el diente roto en su manto".

"Además de revelar a los cefalópodos como una parte probable de la dieta alimenticia de Rhamphorhynchus muensteri, este fósil proporciona evidencia de que Plesioteuthis subovata comúnmente vivía en la parte superior de la columna acuática, donde era accesible para los pterosaurios".

Crédito de la imagen de portada: Christian Klug / Beat Scheffold.

Crédito de la imagen: J. Härer.

Referencia del documento científico:
R. Hoffmann et al. 2020. Los pterosaurios comieron cefalópodos de cuerpo blando (Coleoidea). Scientific Reports, volumen 10, número de artículo: 1230; doi: 10.1038 / s41598-020-57731-2

Publicar un comentario

0 Comentarios