Astrónomos descubren una Supertierra en un sistema binario cercano


Utilizando el espectrógrafo CARMENES en el Observatorio de Calar Alto en España, los astrónomos han descubierto un exoplaneta supertierra que orbita una estrella enana M en el sistema binario Gliese 338. El planeta recién descubierto, nombrado Gliese 338Bb, se encuentra en el borde interior de la zona habitable y es mucho más masivo que la Tierra.

Gliese 338 es un amplio sistema binario ubicado aproximadamente a 20.7 años luz de la Tierra. El sistema estelar tiene más de mil millones de años y consta de dos estrellas similares de tipo M0: Gliese 338A (también conocida como GJ338A o HD 79210) y Gliese 338B (GJ 338B o HD 79211).

Estas estrellas tienen entre 64 y 69% la masa del sol. La separación proyectada entre ellas es de aproximadamente 109 UA.

Como referencia general, podemos decir que una unidad astronómica (UA) representa la distancia media entre la Tierra y nuestro Sol. Una UA es de aproximadamente 93 millones de millas (150 millones de km), que son aproximadamente 8 minutos luz.

Un equipo de astrónomos dirigido por la Dra. Esther González Álvarez del Centro de Astrobiología exploró la presencia de pequeños planetas en órbitas estrechas alrededor de Gliese 338A y B utilizando la técnica espectroscópica de velocidad radial.

La velocidad radial es la velocidad de un objeto a lo largo de la línea visual del observador. Esto es la componente de la velocidad con la que el objeto se acerca (Corrimiento al azul) o aleja (Corrimiento al rojo) del observador, aunque no se mueva exactamente en dirección de colisión con el observador. Es perpendicular a la velocidad transversal del objeto.

Por otra parte, la espectroscopia es el estudio de la interacción entre la radiación electromagnética y la materia, con absorción o emisión de energía radiante. Tiene aplicaciones en astronomía, física, química y biología, entre otras disciplinas científicas.

El equipo de astrónomos analizaron los datos de la velocidad radial del espectrógrafo CARMENES, así como la fotometría del telescopio terrestre de los observatorios de Las Cumbres y Sierra Nevada.

El planeta que descubrieron orbita alrededor de la estrella más pequeña del sistema, Gliese 338B, una vez cada 24.45 días a una distancia de 0.14 UA.

La supertierra, llamada Gliese 338Bb (GJ 338B o HD 79211b), tiene una masa de 10.3 veces la masa de la Tierra.

"Gliese 338Bb es uno de los planetas menos masivos jamás descubiertos en una estrella de un sistema binario con una separación relativamente pequeña", dijeron la Dra. González-Álvarez y sus colegas de investigación.

Los astrónomos estiman que la temperatura del planeta tiene una temperatura de entre 27 y 117 grados Celsius (81-243 grados Fahrenheit).

"Gliese 338Bb se encuentra dentro del límite interior de la zona habitable alrededor de su estrella madre", dijeron los astrónomos.

"Las masas, los tipos espectrales, los brillos e incluso los períodos de rotación de ambas estrellas son muy similares, las cuales probablemente son covalentes y se formaron a partir de la misma nube molecular, aunque difieren en la arquitectura de sus sistemas planetarios".

Referencia del documento científico:
E. González-Álvarez et al. 2020. Los CARMENES buscan exoplanetas alrededor de enanas M. Un planeta supertierra orbitando HD 79211 (GJ 338 B). Astronomy & Astrophysics, en prensa; arXiv: 2003.13052

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