¿Cómo podemos ver el interior de las estrellas?


Para la gran mayoría de las personas, el interior de las estrellas es un misterio. Pregúntele a cualquiera cómo se ve una estrella en el exterior y es probable que reciba una avalancha de respuestas de una amplia gama de personas. Algunos pueden argumentar que sus superficies son brillantes, que por eso envían luz por el espacio exterior, mientras que otros pueden hacer referencias a nuestro Sol y entrar en detalles sobre las manchas solares y las prominencias solares que brotan de su superficie burbujeante. Algunos podrían referirse a los diferentes tipos de estrellas, desde las supergigantes rojas masivas hasta los brillantes remanentes estelares que conócenos como enanas blancas, y cómo se comparan sus colores.

El punto es que la mayoría de las personas a las que preguntemos, todas tendrán una idea de cómo se ve la superficie de una estrella, pero casi nunca del interior de las estrellas. Entonces, ¿cómo podemos ve el interior de una estrella?

Pregunte esto, y es posible que no obtenga tantas respuestas, así que aquí es donde la astrosismología intenta cerrar la brecha entre la especulación y los datos empíricos. La astrosismología es la ciencia que estudia la estructura interna de las estrellas pulsantes gracias a la interpretación de su espectro de frecuencias. Diferente modos de oscilación penetran a diferentes profundidades dentro la estrella. Estas oscilaciones dan información sobre el interior no observable de las estrellas.

En pocas palabras, este es el estudio de las pulsaciones de una estrella para definir exactamente lo que sucede dentro de estas estructuras gaseosas. La disciplina es muy similar a cómo los sismólogos investigan el interior de nuestro planeta. Estos expertos estudian las oscilaciones de los terremotos para construir una imagen de su núcleo, manto y corteza a medida que las ondas se propagan a través de la colección de materiales de los que está compuesto nuestro planeta.

Sin embargo, dentro de una estrella hay un proceso completamente diferente en juego. Las estrellas pueden alcanzar temperaturas increíblemente altas de muchos millones de grados y sus núcleos son similares a hornos gigantes que queman elementos para transformarlos en nuevos. Es este calor el que impulsa las ondas a través de la estrella, haciéndola latir y haciendo que parezca que las estrellas están cantando. Si, así como suena; las estrellas están constantemente en un "concierto estelar".

Esto significa que el camino hacia el corazón de una estrella es escuchar la música hecha por estas grandes y laboriosas esferas de gas. Para que los astrosismólogos puedan mirar a través de las múltiples capas solares, hasta el núcleo, estos expertos tienen que asistir a un concierto estelar.

El arte de construir una imagen del interior de una estrella es ver cómo las ondas de sonido que vibran a través de sus entrañas hacen que la superficie varíe ligeramente su brillo. Entonces, dado que el telescopio espacial Kepler mira constantemente a las estrellas, puede monitorear estos pequeños parpadeos.

La forma en que las estrellas vibran y el tiempo que tardan las vibraciones en ondularse a través de las estrellas, depende de la estructura interior de cada cuerpo estelar. Del mismo modo que los sismólogos pueden aprender sobre el interior de la Tierra gracias a las ondas sísmicas, las ondas estelares nos informan sobre la densidad, la temperatura y el tamaño de las capas dentro de las estrellas.

En particular, podemos sondear el sofocante núcleo de una estrella, la capa radiante que la envuelve y hacia donde se irradia la energía, así como una capa convectiva que comprende la capa exterior de la estrella. Aquí la energía toma la forma de calor como ondas convectivas, escupiendo fotones, partículas de luz, que viajan a través del vacío del espacio.

Como sabemos, las estrellas vienen en una gran variedad de tipos, por lo que se deduce que todas tiene diferentes interiores. Debido a que el interior de las estrellas es diferente, esto significa que no importa cuán livianas sean, sus vibraciones tocarán una melodía diferente en diferentes notas musicales. Así pues, estas notas musicales emitidas por las estrellas nos revelan sus componentes interiores.

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