Descubren una nueva especie de dinosaurio llamada Dineobellator Notohesperus


Un equipo de paleontólogos estadounidenses ha descubierto una nueva especie de dinosaurio dromeosaurido llamado Dineobellator notohesperus.

Los dromeosáuridos (Dromaeosauridae, en griego "lagartos corredores") son una familia de dinosaurios terópodos del clado Maniraptora, formada por carnívoros con plumas, de pequeñas a medianas proporciones, cuyos linajes se iniciaron en el Jurásico Medio (hace 167 millones de años, en el Bathoniense)​ para lograr subsistir hasta el Cretácico Superior (hace 66 millones de años, en el Maastrichtiense), existiendo aproximadamente durante 100 millones de años. Los fósiles de dromeosáuridos se han hallado en África Septentrional, Norteamérica, Madagascar, Argentina, Mongolia, Antártida, Europa, Japón & China.

Dineobellator notohesperus vivió hace unos 67 millones de años, durante el período cretáceo, en lo que ahora es Nuevo México.

Su esqueleto parcial fue recuperado de las rocas del Cretácico Superior, en la cuenca de San Juan.

El antiguo depredador medía aproximadamente 2 m (6,6 pies) de largo, similar en tamaño a los famosos dromeosaurios Velociraptor y Saurornitholestes.

"Si bien los dromaeosauridos se conocen mejor en lugares como el norte de los Estados Unidos, Canadá y Asia, se sabe poco del grupo más al sur de América del Norte", dijo el Dr. Steven Jasinski, paleontólogo de la Universidad de Pensilvania, Museo Estatal de Pensilvania y el Centro de Excelencia en Paleontología Don Sundquist.

Si bien no se recuperaron todos los huesos de Dineobellator notohesperus, los huesos del antebrazo tienen protuberancias de plumas; pequeñas protuberancias en la superficie donde las plumas serían ancladas por los ligamentos, una indicación de que esta especie de dinosaurio tenía plumas durante toda su vida, similares a las inferidas en los dinosaurios Velociraptor.

Las características de las extremidades anteriores del animal, incluidas las áreas agrandadas de las garras, sugieren que este dinosaurio podía flexionar fuertemente sus brazos y manos. Esta habilidad puede haber sido útil para aferrarse a sus presas, usando sus manos para atrapar animales más pequeños, como aves y lagartijas, o tal vez sus brazos y pies para especies más grandes como otros dinosaurios de tamaño similar.

Crédito de la imagen: Jasinski et al

Esta imagen muestra la reconstrucción esquelética de Dineobellator notohesperus. Barras de escala individual - 2 cm.

La cola de Dineobellator notohesperus también poseía características únicas. Si bien la mayoría de las colas de los dromeosáuridos eran rectas y rígidas con estructuras en forma de varilla, la cola de este dinosaurio era bastante flexible en su base, lo que permitía que el resto de la cola permaneciera rígida y actuara como un timón.

“Piensa en lo que sucede con la cola de un gato mientras corre. Si bien la cola en sí sigue recta, también gira constantemente mientras el animal cambia de dirección”, dijo el Dr. Jasinski.

"Una cola rígida que es altamente móvil en su base permite una mayor agilidad y cambios de dirección, y potencialmente ayudó a Dineobellator notohesperus a perseguir presas, especialmente en hábitats más abiertos".

Dineobellator notohesperus proporciona una imagen más clara de la biología de los dromeosáuridos de América del Norte, especialmente en lo que respecta a la distribución de plumas entre los miembros de este grupo.

"A medida que encontramos evidencia de que más miembros poseen plumas, creemos que es probable que todos los dromeosáuridos tenían plumas", dijo el Dr. Jasinski.

"Este descubrimiento también insinúa algunos de los hábitos depredadores de un grupo de dinosaurios icónicos carnívoros que vivieron justo antes del evento de extinción que acabó con todos los dinosaurios que no eran aves".

Crédito de la imagen de portada: Sergey Krasovskiy.

Referencia del documento científico:
S.E. Jasinski et al. 2020. Nuevo dinosaurio dromeosáurido (Theropoda, Dromaeosauridae) de Nuevo México y biodiversidad de los dromeosáuridos al final del Cretáceo. Scientific Reports, volumen 10, número de artículo: 5105; doi: 10.1038 / s41598-020-61480-7

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