El homo erectus existió 200,000 años antes de lo que se pensaba anteriormente


Un equipo internacional de paleoantropólogos ha descubierto un cráneo de Homo erectus con una antigüedad de 2 millones de años, el primero de nuestros antepasados en ser casi humano en su anatomía y aspectos de su comportamiento, en el sistema de cuevas de Drimolen, rico en fósiles, al norte de Johannesburgo, Sudáfrica.

El Homo erectus es uno de nuestros antepasados ​​humanos directos y es mejor conocido por emigrar de África al resto del mundo.

Caminaban erguidos y eran una especie más humana que los otros homínidos encontrados en la Cuna de la Humanidad.

El homo erectus tenía brazos y piernas más cortos. En comparación con los demás, podían caminar y correr por distancias más largas sobre los pastizales africanos.

"El cráneo de Homo erectus que encontramos muestra que su cerebro era solo un poco más pequeño que otros ejemplos de Homo erectus adultos", dijo el profesor Andy Herries, investigador de la Universidad de La Trobe y la Universidad de Johannesburgo y autor correspondiente de un documento científico publicado en la revista Science.

"Muestra una parte de la historia de la evolución humana cuando nuestros antepasados ​​caminaban completamente erguidos, haciendo herramientas de piedra, comenzando a emigrar fuera de África, pero todo esto antes de que desarrollaran cerebros grandes".

El fósil de 2 millones de años, designado DNH 134, fue reconstruido a partir de más de 150 fragmentos individuales recuperados del sitio Drimolen durante un período de cinco años.

"Antes de encontrar a DNH 134, sabíamos que el Homo erectus más antiguo del mundo era de Dmanisi en Georgia, que data de hace 1,8 millones de años", dijo Stephanie Baker, coautora del estudio, de la Universidad de Johannesburgo.

"El fósil recientemente descubierto demuestra que el Homo erectus, nuestro ancestro directo, evolucionó claramente en África", agregó Jesse Martin, estudiante de la Universidad La Trobe y coautor del estudio.

Crédito de la imagen: Jesse Martin / Reanud Joannes-Boyau / Andy I. R. Herries.

Esta imagen muestra el cráneo DNH 134 del Homo erectus de Sudáfrica. La edad del casquete DNH 134 muestra algo más: que al menos tres homínidos vivían en el sur de África al mismo tiempo.

"A diferencia del mundo actual, donde somos la única especie humana, hace dos millones de años nuestro ancestro directo no estaba solo", dijo el profesor Herries.

"Ahora podemos decir que el Homo erectus compartió territorio natural con otros dos tipos de humanos en Sudáfrica, los Paranthropus robustus y los Australopithecus".

"Esto sugiere que una de estas otras especies humanas, los Australopithecus sediba, puede no haber sido el ancestro directo del Homo erectus, o de nosotros, como se hipotetizó anteriormente".

"El nuevo cráneo ofreció una visión incomparable de cómo tres especies humanas diferentes, con adaptaciones bastante diferentes, compartieron un entorno natural cambiante", dijo Angeline Leece, estudiante de la Universidad La Trobe y coautora del estudio.

"El descubrimiento plantea algunas preguntas interesantes sobre cómo vivieron y cómo sobrevivieron estas tres especies únicas en el mismo territorio natural", dijo el Dr. Justin Adams, investigador de la Universidad de Monash y coautor del estudio.

"Una de las preguntas que nos interesa saber es; qué papel pueden haber jugado los cambiantes hábitats, los recursos naturales y las adaptaciones biológicas únicas del Homo erectus temprano en la eventual extinción del Australopithecus sediba en Sudáfrica".

"Tendencias similares también se ven en otras especies de mamíferos en este momento. Por ejemplo, hay más de una especie de felinos falsos dientes de sable, Dinofelis, en el sitio arqueológico, una de las cuales se extinguió después de dos millones de años".

"Nuestros datos refuerzan el hecho de que Sudáfrica representaba una mezcla verdaderamente única de linajes evolutivos: una comunidad combinada de especies de mamíferos antiguos y modernos que estaba en transición a medida que cambiaban los climas y los ecosistemas".

Referencia del documento científico:
Andy I.R. Herries et al. 2020. Contemporaneidad de Australopithecus, Paranthropus y Homo erectus temprano en Sudáfrica. Science, Vol. 368, número 6486: eaaw7293; doi: 10.1126 / science.aaw7293

Publicar un comentario

0 Comentarios