El Sahara fue el lugar más peligroso de la Tierra hace 100 millones de años


Según un análisis de fósiles de los sedimentos del período Cretáceo en el este de Marruecos, una gran cantidad de depredadores temibles, incluyendo dinosaurios depredadores, pterosaurios y criaturas similares a cocodrilos, convirtieron al Sahara en el lugar más peligroso de la Tierra.

Hace unos 100 millones de años, los llamados lechos de Kem Kem albergaban un vasto sistema fluvial, lleno de muchas especies diferentes de animales acuáticos y terrestres.

La evidencia fósil reciente en forma de huesos abelisauridos grandes y las comparaciones con otros depósitos de edad similar en otras partes de África indican que la fauna de Kem Kem (específicamente en relación con los numerosos dinosaurios terópodos depredadores) puede haberse mezclado, debido a la geología cambiante de la región, cuando en realidad probablemente estos dinosaurios habrían preferido hábitats separados y probablemente estarían separados por millones de años en el registro fósil.

Los fósiles de esta formación incluyen tres de los dinosaurios depredadores más grandes jamás conocidos, incluidos Carcharodontosaurus y Deltadromeus, así como varios pterosaurios y cazadores similares a los cocodrilos.

"Este fue posiblemente el lugar más peligroso en la historia del planeta Tierra, un lugar donde un humano viajero en el tiempo no duraría mucho", dijo el Dr. Nizar Ibrahim, investigador de la Universidad de Detroit Mercy y la Universidad de Portsmouth.

"Muchos de los depredadores dependían de un abundante suministro de pescado", agregó el profesor David Martill, científico de la Universidad de Portsmouth.

"Este lugar estaba lleno de peces absolutamente enormes, incluidos los celacantos gigantes y el pez pulmonado. El celacanto, por ejemplo, era probablemente cuatro o incluso cinco veces mayor que el celacanto actual".

"Hay un enorme tiburón sierra de agua dulce, llamado Onchopristis, con los dientes rostrales más temibles; son como dagas de púas, pero maravillosamente brillantes".

Los paleontólogos produjeron el primer análisis detallado y completamente ilustrado de los lechos de Kem Kem, ahora nombrado por los paleontólogos como el Grupo Kem Kem; un grupo geológico a lo largo de la frontera entre Argelia y Marruecos en el sureste de Marruecos, cuyos estratos se remontan al Cretácico Tardío. Sus estratos se subdividen en dos formaciones geológicas, la Formación Douira que es la más antigua, y la Formación Gara Sbaa que es más joven.

"Este es el trabajo más completo sobre vertebrados fósiles del Sahara en casi un siglo, desde que el famoso paleontólogo alemán Ernst Freiherr Stromer von Reichenbach publicó su último trabajo importante en 1936", dijo el profesor Martill.

Crédito de la imagen: Davide Bonadonna.

Referencia del documento científico:
N. Ibrahim et al. 2020. Geología y paleontología del Grupo Kem Kem del Cretácico Superior del este de Marruecos. ZooKeys 928: 1-216; doi: 10.3897 / zookeys.928.47517

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