El telescopio Hubble captura una nueva imagen de la galaxia espiral NGC 4618


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado una increíble imagen de una galaxia espiral irregular llamada NGC 4618.

Esta imagen del Hubble muestra la galaxia espiral barrada NGC 4618. La imagen en color se realizó a partir de exposiciones separadas tomadas en las regiones visibles e infrarrojas cercanas del espectro de luz con los instrumentos de la Cámara de Gran Angular 3 del Hubble (WFC3) y la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS). Se usaron tres filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

NGC 4618 es una galaxia espiral barrada ubicada aproximadamente a 21 millones de años luz de distancia en la constelación de Canes Venatici.

Esta galaxia, también conocida como LEDA 42575 o UGC 7853, tiene un diámetro de aproximadamente un tercio del diámetro de la Vía Láctea.

NGC 4618 tiene la distinción especial entre otras galaxias espirales de tener solo un brazo girando alrededor del centro de la galaxia, lo que le da la imagen de un dragón envuelto escupiendo fuego.

Esta galaxia se incluyó en el Atlas de galaxias peculiares, un catálogo astronómico de galaxias peculiares elaborado por Halton Arp. En este catalogo están representadas un total de 338 galaxias y fue publicado en 1966 por el California Institute of Technology. En este catalogo, NGC 4618 fue incluida como uno de los tres ejemplos de galaxias cercanas con brazos espirales individuales.

NGC 4618, junto con su galaxia vecina NGC 4625, forma un par de galaxias en interacción mutua, lo que significa que las dos galaxias están lo suficientemente cerca como para influenciarse entre sí gravitacionalmente.

"Estas interacciones pueden dar como resultado que las dos (o más) galaxias se fusionen para formar una nueva formación galáctica, como una galaxia circular", dijeron los astrónomos del Hubble.

NGC 4618 fue descubierta por el astrónomo británico de origen alemán Wilhelm Herschel el 9 de abril de 1787.

"Solo un año antes de descubrir a NGC 4618, Herschel teorizó que los objetos nublados que los astrónomos estaban viendo en el cielo nocturno probablemente serían grandes cúmulos estelares ubicados mucho más lejos que las estrellas individuales que se podían discernir fácilmente", dijeron los investigadores.

"Desde que Herschel propuso su teoría, los astrónomos han llegado a comprender que lo que estaban viendo era una galaxia".

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / I. Karachentsev.

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