TESS descubre un exoplaneta en el disco grueso de la Vía Láctea


Utilizando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, un grupo de astrónomos han descubierto un planeta del tamaño de la Tierra que orbita LHS 1815, una estrella en el disco grueso de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

El disco grueso es uno de los componentes estructurales de aproximadamente 2/3 de todas las galaxias caracterizadas por un disco, incluida la Vía Láctea. Se estima que domina la densidad numérica estelar entre 1 y 5 kiloparsecs sobre el plano galáctico y, en el vecindario solar, está compuesta casi exclusivamente por estrellas muy antiguas.

Las teorías actuales postulan que la Vía Láctea está compuesta de varios componentes: un disco delgado, un disco grueso, un halo y una protuberancia.

Las estrellas del vecindario solar son en su mayoría miembros del disco galáctico, con una pequeña fracción perteneciente al halo galáctico.

Hasta la fecha, se han detectado más de 4,000 exoplanetas. Sin embargo, se ha afirmado que pocos de los exoplanetas conocidos muestran características pertenecientes al disco grueso de la Vía Láctea.

La diferencia en la formación y evolución de planetas entre los discos gruesos y delgados de la Vía Láctea sigue siendo un misterio. Los planetas que evolucionaron en la región del disco grueso de la Vía Láctea son conocidos como "planetas de disco grueso", por su lugar de origen evolutivo en la galaxia.

El exoplaneta recién descubierto, llamado LHS 1815b, es el primer planeta de disco grueso detectado por TESS.

"Confirmamos la naturaleza de tipo disco grueso de LHS 1815, principalmente sobre la base de su información cinemática", explicaron en su documento científico el astrónomo de la Universidad de Tsinghua, Tianjun Gan, y sus colegas de investigación.

"En general, las estrellas de disco grueso son cinemáticamente más calientes que las estrellas que pertenecen al disco delgado".


Esta imagen, tomada con el Telescopio SOAR, muestra la estrella enana de tipo M1, LHS 1815; una estrella enana brillante y silenciosa ubicada a 97.4 años luz de distancia.

También conocida como MASS J06042035-5518468, TIC 260004324 y TOI 704, la estrella tiene aproximadamente la mitad del tamaño y la mitad de la masa del Sol.

LHS 1815b orbita su estrella madre una vez cada 3.2 días terrestres a una distancia de solo 0.04 UA (unidades astronómicas).

Este extraño mundo alienígena es aproximadamente 1.1 veces más grande que la Tierra y 4.2 veces más masivo.

El Dr. Gan y los coautores de esta investigación estiman que la temperatura del planeta es de aproximadamente 344 grados Celsius (651 grados Fahrenheit).

"Validamos el planeta mediante la combinación de fotometría espacial, terrestre, espectroscopía e imágenes", dijeron los investigadores.

"Los estudios futuros de la estructura interior y las propiedades atmosféricas de los planetas en tales sistemas utilizando, por ejemplo, el próximo telescopio espacial James Webb (JWST), pueden investigar las diferencias en la eficiencia de la formación y la evolución de los sistemas planetarios entre diferentes componentes galácticos (grueso y delgado, discos y halo)", dijeron los investigadores.

Referencia del documento científico:
Tianjun Gan et al. 2020. LHS 1815b: el primer planeta de disco grueso detectado por TESS. The Astronomical Journal, Volumen 159, Número 4; doi: 10.3847 / 1538-3881 / ab775a

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