Astrónomos descubren una Supertierra caliente orbitando una estrella antigua


Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un masivo planeta terrestre extrasolar en el cercano sistema planetario HD 164922.

HD 164922 es una estrella brillante de tipo G9 ubicada aproximadamente a 72 años luz de distancia en la constelación de Hércules.

Esta estrella, también conocida como Gliese 9613 o LHS 3353, es un poco más pequeña y menos masiva que el Sol y tiene 9.6 mil millones de años de antigüedad.

Se sabe que HD 164922 alberga dos planetas masivos: el primero es HD 164922c, un sub-Neptuno templado, y el segundo planeta es HD 164922b, un objeto astronómico de masa similar a Saturno en una órbita amplia.

El sub-Neptuno es 12.9 veces más masivo que la Tierra, y orbita su estrella madre una vez cada 75.8 días a una distancia de 0.35 UA (unidades astronómicas).

El planeta similar a Saturno tiene una masa 0.3 veces mayor que la de Júpiter y un período orbital de 1.201 días a una distancia de 2.2 UA de su estrella madre.

La unidad astronómica es una unidad de longitud, aproximadamente la distancia de la Tierra al Sol, lo cual es equivalente a 150 millones de kilómetros (93 millones de millas). Sin embargo, esa distancia varía a medida que la Tierra orbita alrededor del Sol, desde su máximo (afelio) a su mínimo (perihelio) y viceversa una vez al año. Desde 2012 se ha definido exactamente como 149597870700 m. La unidad astronómica se usa principalmente para medir distancias dentro del Sistema Solar o alrededor de otras estrellas.

El estudio
En un nuevo estudio, la Dra. Serena Benatti del INAF - Observatorio Astronómico de Palermo y sus colegas buscaron planetas adicionales de baja masa en la región interna del sistema HD 164922.

Los astrónomos analizaron 314 espectros de la estrella anfitriona, recolectados por HARPS-N (acrónimo para Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión en el Hemisferio Norte), un espectrógrafo Échelle de alta precisión instalado en 2012 en el Telescopio Nazionale Galileo (TNG), ubicado en el Observatorio del Roque de Los Muchachos (La Palma, Islas Canarias).

"Monitoreamos este objeto en el marco del proyecto de Arquitectura Global de Sistemas Planetarios (GAPS, por sus siglas en inglés) centrado en encontrar objetos compañeros cercanos de baja masa (planetas rocosos cerca de su estrella madre) en sistemas con planetas gigantes externos", dijeron los científicos.

El equipo detectó un objeto adicional: una supertierra interna con una masa mínima de 4 veces la masa de la Tierra.

El nuevo planeta, llamado HD 164922d, orbita su estrella madre una vez cada 12.5 días a una distancia de 0.1 UA.

"Este objetivo no se observará con el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, al menos en el Ciclo 2, para verificar si transita", dijeron los investigadores.

"Podrían proponerse observaciones dedicadas con el satélite CHEOPS (ExOPlanet CHarachterizing) de la ESA, pero dichas observaciones pueden verse gravemente afectadas por la incertidumbre sobre el tiempo de tránsito exoplanetario".

Referencia del documento científico:
S. Benatti et al. 2020. El programa GAPS en TNG - XXIII. HD 164922 d: una supertierra cercana descubierta con HARPS-N en un sistema con un compañero de masas similar a Saturno de órbita amplia. Astronomy & Astrophysics, en prensa; arXiv: 2005.03368

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