Astrónomos presencian el nacimiento de un planeta en el sistema AB Aurigae


Utilizando el instrumento SPHERE del Very Large Telescope (VLT) de ESO, los astrónomos han observado un disco protoplanetario alrededor de AB Aurigae, una estrella joven ubicada a 531 años luz de distancia en la constelación de Auriga, y descubrieron una estructura espiral prominente con un 'giro' que marca el sitio donde se podría estar formando un planeta.

"Hasta ahora se han identificado miles de exoplanetas, pero se sabe poco sobre cómo se forman", dijo el Dr. Anthony Boccaletti, autor principal del estudio y astrónomo del Observatorio de París.

"Necesitamos observar sistemas muy jóvenes para realmente capturar el momento de la formación planetaria. Pero hasta ahora los astrónomos no habían podido tomar imágenes suficientemente nítidas y profundas de estos discos jóvenes para encontrar el "giro" que marca el lugar donde un planeta bebé podría estar emergiendo".

Las observaciones del sistema AB Aurigae realizadas hace unos años con el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) proporcionaron los primeros indicios de una formación planetaria en curso.

En las imágenes de ALMA, los astrónomos pudieron observar con total claridad dos brazos espirales de polvo y gas en la región interna del disco de AB Aurigae.

Luego, en 2019 y principios de 2020, el Dr. Boccaletti y sus colegas de Francia, Taiwán, Estados Unidos y Bélgica usaron el instrumento SPHERE para realizar la captura de imágenes del sistema AB Aurigae en luz infrarroja polarizada y no polarizada para estudiar la morfología de su disco y buscar signos de formación de planetas.

Los astrónomos confirmaron la presencia de los brazos espirales, detectados por primera vez por ALMA.

"Las espirales de este tipo señalan la presencia de planetas bebés, que 'patean' el gas, creando perturbaciones en el disco en forma de ola, algo así como la estela de un barco en un lago", dijo el Dr. Emmanuel Di Folco, coautor del estudio y astrónomo del Laboratorio de Astrofísica de Burdeos.

"A medida que el planeta gira alrededor de la estrella central, esta onda se transforma en un brazo espiral".


En estas imágenes se muestra el disco protoplanetario alrededor de AB Aurigae: la imagen de la derecha es una versión ampliada del área indicada por un cuadrado rojo en la imagen de la izquierda; muestra la región interna del disco, incluido el "giro" en amarillo muy brillante (encerrado en un círculo blanco) que los científicos creen que marca el lugar donde se está formando un planeta; Este giro se encuentra aproximadamente a la misma distancia de AB Aurigae que Neptuno del Sol; El círculo azul representa un tamaño equivalente a la órbita de Neptuno.

Los investigadores también detectaron otra característica notable: el "giro" en amarillo muy brillante sobre la región interna del disco de AB Aurigae.

El "giro" se encuentra aproximadamente a la misma distancia de la estrella que Neptuno del Sol y es uno de estos sitios de perturbación, donde los astrónomos creen que se está formando un planeta.

"Este giro se espera de algunos modelos teóricos de formación planetaria", dijo la Dra. Anne Dutrey, coautora del estudio, también del Laboratorio de Astrofísica de Burdeos.

"Corresponde a la conexión de dos espirales; una que se enrolla hacia adentro de la órbita del planeta y la otra que se expande hacia afuera, que se unen en la ubicación del planeta".

Estas espirales "permiten que el gas y el polvo del disco se acumulen en el planeta en formación y lo hagan crecer", dijo la Dra. Dutrey.

Crédito de las imágenes: ESO / Boccaletti et al.

Referencia del documento científico:
A. Boccaletti et al. 2020. Posible evidencia de formación planetaria en curso en AB Aurigae. Escaparate de sinergia SPHERE/ALMA. Astronomy & Astrophysics, volumen 637, artículo número L5; doi: 10.1051 / 0004-6361 / 202038008

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